MYCÈNES

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Les tombes

Les deux cercles de tombes, A et B, installés de part et d'autre du « cimetière préhistorique », permettent de suivre les innovations et l'enrichissement qui caractérisent la période de transition entre l'Helladique moyen et l'époque mycénienne. Le type de tombe qu'ils abritent sert parfois à caractériser cette période, puisque l'on parle de l'époque des « tombes à fosse ». De fait, la majorité des tombes du cercle B et toutes celles du cercle A se présentent comme des puits rectangulaires creusés dans le rocher. Le sol de la tombe est recouvert d'un cailloutis, les parois sont doublées de moellons ; au-dessus, on trouve des dalles de schiste ou une couverture végétale. Une fois la fosse remblayée, son emplacement se trouve parfois marqué par une stèle en calcaire sculptée. Chaque groupe de tombes était entouré d'un mur circulaire d'environ 27 mètres de diamètre ; le double anneau de plaques rectangulaires posées de chant autour du cercle A résulte d'un remaniement tardif. La plupart des tombes contenaient plusieurs squelettes – jusqu'à cinq – et avaient été rouvertes à plusieurs reprises. Les vases en terre cuite et les armes en bronze composaient l'essentiel du mobilier associé aux vingt-quatre tombes du cercle B (1650-1550). On note cependant, dans les tombes les plus récentes, la présence de quelques vases métalliques, d'éléments de parure en or et de trois objets remarquables : un masque en or blanc, un sceau en améthyste portant la représentation d'un homme barbu et une tasse en cristal de roche dont l'anse est sculptée en forme de tête de canard. Dans les tombes les plus riches du cercle A (1600-1500), qui sont aussi les plus récentes, le mobilier est beaucoup plus varié. Quelques cadavres avaient le visage recouvert d'un masque en or. Les vases et les bijoux en or, les épées en bronze aux pommeaux d'or et d'ivoire, les poignards à lame incrustée d'or et d'argent s'y comptent par dizaines, les ornements en or, en faïence ou en ambre par centaines. On a calculé que quinze kilogrammes d'or ont été ainsi accumulés.

Masque dit d’Agamemnon

Photographie : Masque dit d’Agamemnon

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Après Troie, son exploration du monde homérique conduisit l'archéologue Heinrich Schliemann à Mycènes, où il crut découvrir le tombeau d'Agamemnon. Masque funéraire provenant de la Tombe V de Mycènes. XVIe siècle avant J.-C. Or. Hauteur : 31 cm. Musée national, Athènes. 

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À partir du xve siècle, les tombes à [...]


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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Tête , art mycénien

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., ancien secrétaire de l'École française d'Athènes
  • : professeur émérite à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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Pour citer l’article

Pascal DARCQUE, Jean-Claude POURSAT, « MYCÈNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mycenes/