MYCÈNES

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-2000 à -1000. Les empires du Bronze

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Groupe mycénien

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Tête , art mycénien

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Site de Mycènes

Site de Mycènes
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L'habitat

Sur le site, on distingue nettement deux zones habitées : la « ville basse » et l'acropole. Dans l'un et l'autre cas, les constructions datant du Néolithique récent (env. 4000-3000 av. J.-C.) et des premières phases de l'âge du Bronze, dénommées Helladique ancien (env. 3000-2000) et Helladique moyen (env. 2000-1550), n'ont laissé que des traces fugaces.

Acropole de Mycènes

Acropole de Mycènes

Dessin

L'acropole de Mycènes (d'après Sp. E. lakovidis, « Mycènes-Épidaure », guide Ekdotikè, pp. 24-25, Athènes 1978). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En ce qui concerne la « ville basse », on admet généralement que l'extension des nécropoles correspond à celle de l'habitat de l'époque mycénienne. Or quatorze édifices seulement ont été fouillés, dans un périmètre relativement restreint ; ils datent presque tous du xiiie siècle, c'est-à-dire des dernières phases de la période. Ces vestiges ne permettent ni de décrire la situation antérieure, ni de se représenter l'ensemble du site.

Un premier quartier (a) a été fouillé à l'ouest de la route moderne et à 50 mètres au nord du trésor d'Atrée (tholos no 8), dont il est contemporain. Un mur de soutènement retient les terres du versant et protège trois édifices. Le matériel découvert autorise à y voir des maisons ordinaires.

Deux cents mètres plus au nord, quatre édifices portent des noms consacrés : maisons du marchand d'huile, des sphinx, des boucliers, et ouest (b). Le premier édifice tire son nom des nombreuses jarres de stockage et de transport d'huile qu'il contenait, les maisons des sphinx et des boucliers de la forme ou du décor des fragments d'ivoire qui y furent trouvés. Ces édifices se distinguent par des dimensions rarement atteintes à l'époque mycénienne : entre 22 et 35 mètres de longueur. Il est désormais acquis que les documents inscrits en linéaire B – tablettes et scellés – qu'on y a retrouvés s'apparentent aux documents comptables des palais de Knossos et de Pylos ; les fragments d'ivoire servaient à des ateliers placés sous l'autorité palatiale. Ces édifices ont donc joué un rôle artisanal et économique important. D'autres bâtiments, dont la fonction pourrait être analogue, ont été dégagés au nord du site.

Jusqu'au [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., ancien secrétaire de l'École française d'Athènes

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Pour citer l’article

Jean-Claude POURSAT, Pascal DARCQUE, « MYCÈNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mycenes/