TELLURIQUE MILIEU

Le milieu tellurique, ou milieu souterrain, ou milieu hypogé, comprend un certain nombre d'éléments dont le principal est le sol, qui prédomine à la fois par sa grande étendue et par sa continuité ; il s'y ajoute des constituants de moindre surface comme les cavernes et les réseaux de fentes en milieu karstique, les eaux souterraines, les terriers de Mammifères, les nids de Termites et de Fourmis. La séparation de ces divers éléments n'est pas absolue ; des échanges de faunes, en particulier, peuvent se faire entre eux.

Le sol

Le sol résulte de l'action simultanée de facteurs climatiques et biologiques sur la roche mère.

Le sol, milieu physique

Les particularités abiotiques du sol les plus importantes sont sa température, son hydratation, son pH, son chimisme, sa texture et sa structure. En profondeur, les variations de température sont très atténuées par rapport à celles de l'air et surtout par rapport à celles de la surface. À partir d'une certaine profondeur, variable suivant les sols, la température reste à peu près constante. Chaque espèce animale ayant une température préférentielle, il lui sera possible de la trouver par des migrations de faible amplitude.

Répartition des vers de terre en fonction du pH du sol

Répartition des vers de terre en fonction du pH du sol

Répartition des vers de terre en fonction du pH du sol

Répartition de quelques espèces de vers de terre en fonction du pH du sol (d'après Satchell, 1955).…

L'eau contenue dans le sol joue un rôle considérable. L'humidité relative est toujours assez élevée et des valeurs inférieures au point de flétrissement (pF = 4,2) sont rares en Europe occidentale. Une valeur minimale de 50 p. 100 d'humidité relative a été découverte par B. Pierre dans les dunes du Sahara à 50 cm de profondeur, en saison chaude, ce qui correspond à un pF de 6. Les animaux du sol réagissent à la sécheresse soit en s'enfonçant pour atteindre une zone plus humide, soit en limitant leur activité et en prenant une forme de résistance (enkystement des Protozoaires et des Vers). Les Termites peuvent aller chercher l'eau à 12 m de profondeur. Le pH dépend surtout des colloïdes argileux et humiques, de la couverture végétale et des conditions climatiques. Le pH des sols calcaires est voisin de 8 ; celui des tourbes à Sphaignes et des podzols parfois inférieur à 4. Le pH règle la répartition de nombreux animaux comme les Protozoaires Thécamœbiens et les vers de terre.

La mesure du rapport carbone-azote (C/N), classique en pédologie, permet de distinguer des sols à activité biologique intense (C/N faible comme dans les mors) et des sols à humus brut où l'activité biologique est faible (C/N élevé comme dans les moders où le rapport est compris entre 15 et 25). La valeur du rapport C/N reflète le résultat de l'interaction entre les végétaux, les micro-organismes et la faune du sol, et en particulier les vers de terre.

La texture du sol correspond à sa granulométrie. Les vers de terre sont plus nombreux dans les sols limoneux ou argilo-sableux que dans les sables, les graviers ou les argiles. Les sols les plus favorables aux Coléoptères endogés renferment une proportion élevée d'éléments fins (argiles de moins de 2 μm et limons de 2 à 20 μm) qui retiennent l'eau nécessaire.

La structure du sol peut être particulaire lorsque les colloïdes constitutifs sont dispersés et leurs grains isolés, ou en grumeaux lorsque les colloïdes sont floculés en agrégats plus ou moins stables. L'aération du sol est fonction de la structure. Les sols à structure en grumeaux sont perméables, bien aérés et riches en faune.

Le sol, milieu vivant

Biomasse

Les organismes vivants du sol représentent une biomasse importante. G. Bachelier donne les proportions suivantes dans le cas d'un sol de prairie :

– matières minérales : 93 p. 100 ;

– matières organiques totales : 7 p. 100, dont matières organiques : 85 p. 100 ; racines : 10 p. 100 ; êtres vivants : 5 p. 100 (dont champignons et algues : 40 p. 100 ; bactéries et actinomycètes[...]

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Écrit par

  • Roger DAJOZ : sous-directeur, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle

Classification

Pour citer cet article

Roger DAJOZ, « TELLURIQUE MILIEU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL :

Média

Répartition des vers de terre en fonction du pH du sol

Répartition des vers de terre en fonction du pH du sol

Répartition des vers de terre en fonction du pH du sol

Répartition de quelques espèces de vers de terre en fonction du pH du sol (d'après Satchell, 1955).…

Nombre d'animaux du sol en région tempérée

Nombre d'animaux du sol en région tempérée

Nombre d'animaux du sol en région tempérée

Répartition quantitative des principaux groupes d'animaux du sol en région tempérée, valeurs…

Humus

Humus

Humus

Les trois grands types d'humus.

Autres références

  • BIODÉPOLLUTION

    • Écrit par Sylvain CHAILLOU, Jérôme COMBRISSON
    • 2 640 mots
    Comme pour l'eau, le processus le plus naturel de dépollution d'un sol fait intervenir les micro-organismes telluriques ; il est appelé bioremédiation. La microflore est en effet capable d'utiliser tout ou partie de ces polluants comme source de carbone et d'énergie. Pour le...
  • GÉOMICROBIOLOGIE

    • Écrit par Jean-Pierre DÉVIGNE
    • 869 mots

    La géomicrobiologie est l'une des applications de la microbiologie aux milieux naturels. Son objectif est de résoudre les problèmes que posent les actions réciproques des micro-organismes et des milieux qui les abritent au cours des processus géodynamiques. L'individualisation de...

  • SOLS - Microbiologie

    • Écrit par Yvon DOMMERGUES
    • 6 282 mots
    • 5 médias

    Tous les types de micro-organismes existent dans les sols. Ce sont soit des eucaryotes (champignons, algues et protozoaires), soit des procaryotes (bactéries et cyanobactéries). Leur biodiversité est considérable. Leur distribution est fonction non seulement de la présence de substrats...

Voir aussi