GÉOMICROBIOLOGIE

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La géomicrobiologie est l'une des applications de la microbiologie aux milieux naturels. Son objectif est de résoudre les problèmes que posent les actions réciproques des micro-organismes et des milieux qui les abritent au cours des processus géodynamiques. L'individualisation de cette discipline (la lithobiology des Anglo-Saxons) s'est affirmée avec la découverte d'une intervention efficace de ces agents biochimiques en pétrologie sédimentaire, en géochimie des couches stratiformes, en géologie minière et en minéralogie. Son développement a été facilité par les progrès scientifiques réalisés en microbiologie du sol, en bactériologie marine et dans d'autres branches de l'écologie microbienne.

Les problèmes que pose le travail des micro-organismes en géologie ne sont pas simples, du fait notamment de la disparité d'échelle de temps et d'espace entre les processus géologiques et les processus métaboliques microbiens. Néanmoins, une facile dissémination par le vent et par les eaux permet aux micro-organismes d'infester à peu près toute surface terrestre, tout milieu pédogénétique, toute couche sédimentaire et, ainsi, de jouer un rôle non négligeable dans les processus sédimentaires. D'autant plus que sera seulement comptabilisée l'action cumulée d'espèces différentes, agissant indépendamment dans chacun de leurs micro-habitats, mais dont l'effet global conduit aux mêmes conséquences : altération des minéraux, stockage d'éléments chimiques primitivement dispersés.

Pour le premier processus collaborent principalement les micro-organismes telluriques ; pour le second interviennent de préférence les micro-populations marines. Autrement dit, les premiers, grâce à leur activité solubilisante dominante, et les seconds, du fait de leur activité prédominante d'immobilisation et de mise en réserve des éléments, seront les agents d'une nouvelle distribution des éléments chimiques, d'une part, au sein des couches supergènes terrestres et, d'autre par [...]

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Pour citer l’article

Jean-Pierre DÉVIGNE, « GÉOMICROBIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geomicrobiologie/