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BAKOUNINE MICHEL (1814-1876)

Bakounine - crédits : Nadar/ Getty Images

Bakounine

Aristocrate russe et révolutionnaire de formation hégélienne, Michel Bakounine fut le principal adversaire de Karl Marx au sein de la Ire  Internationale. Il fut aussi le théoricien du socialisme libertaire opposé à l'autoritarisme marxiste, et se posa en défenseur de l'autogestion et de la liberté intérieure des organisations ouvrières. Son sens de l'homme lui a fait prévoir les dangers de l'État bureaucratique.

Le Titan

L'activité révolutionnaire de Bakounine répond à un besoin quasi physiologique. « Titan à la tête de lion, avec un superbe hérissement de crinière », il se sent à l'étroit dans une civilisation qui n'est pas faite à la mesure de son tempérament primitif et brutal. « Au fond de la nature de cet homme, dit de lui son ami Herzen, se trouve le germe d'une activité colossale, pour laquelle il n'y eut pas d'emploi. » Sa vie se divise en deux périodes, coupées par une longue captivité (de 1849 à 1861). La première de ces périodes débute avec l'arrivée de Bakounine à Berlin, où il poursuit ses études de philosophie commencées à Moscou après qu'il eut démissionné de l'armée. Elle est marquée par son adhésion au mouvement de la gauche hégélienne. Il s'attache surtout à la notion hégélienne de la négativité, qu'il interprète comme la nécessité absolue où se trouve l'humanité de promouvoir son avenir par la destruction totale de l'état de choses existant. « La joie de la destruction est en même temps une joie créatrice », telle est la conclusion de son célèbre essai La Réaction en Allemagne (1842). La seconde période de sa vie se situe après son évasion de Sibérie en 1861. Elle est marquée par son activité proprement anarchiste, tant du point de vue doctrinal que du point de vue de l'action politique. Tenant pour acquise l'idée de la négation totale, Bakounine s'efforce d'explorer les aliénations, c'est-à-dire les multiples oppressions dont l'homme est victime. « Nous repoussons, écrit-il dans Dieu et l'État, toute législation, toute autorité et toute influence, privilégiée, patentée, officielle et légale, même sortie du suffrage universel, convaincus qu'elle ne pourrait jamais tourner qu'au profit d'une minorité dominante et exploitante, contre les intérêts de l'immense majorité asservie. Voilà dans quel sens nous sommes réellement des anarchistes. » L'élaboration de la doctrine anarchiste s'accompagne d'une activité conspiratrice qui, si elle n'est pas toujours efficace, ne manque jamais de pittoresque. En 1868, Bakounine fonde l'Alliance internationale de la démocratie socialiste, et à Naples, à l'intérieur même de cette organisation, une société secrète sous le nom de Fraternité internationale. La même année, il adhère à la Ire Internationale, appelée alors Association internationale des travailleurs. En 1870, après avoir dirigé une tentative d'émeute communale à Lyon, il cherche refuge en Suisse. S'étant compromis, en 1869, avec le terroriste Netchaïev, il est attaqué violemment par Marx qui, en 1872, au congrès de La Haye, le fait exclure de la Ire Internationale. Mais comme la plupart des fédérations, en particulier la fédération espagnole, la fédération italienne et la fédération jurassienne, donc les fédérations latines (la fédération française a été interdite après la Commune), demeurent fidèles à Bakounine, Marx se voit contraint de saborder la Ire Internationale. En 1874, deux ans avant sa mort à Berne, Bakounine prend encore part aux préparatifs d'une insurrection à Bologne. Mais Bakounine, outre son tempérament anarchiste et sa formation hégélienne, est russe, foncièrement russe. Rien n'est plus probant à ce sujet que son extraordinaire Confession, découverte dans[...]

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Écrit par

  • : professeur émérite à l'université de Paris-X-Nanterre

Classification

Pour citer cet article

Henri ARVON. BAKOUNINE MICHEL (1814-1876) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Média

Bakounine - crédits : Nadar/ Getty Images

Bakounine

Autres références

  • ANARCHISME

    • Écrit par , , et
    • 13 391 mots
    • 7 médias
    ...forte raison de toute institution républicaine, et a pour opposé le principe de l'agglomération des peuples et de la centralisation administrative. » Et Bakounine de prophétiser : « Quand les États auront disparu, l'unité vivante, féconde, bienfaisante, tant des régions que des nations, et de l'internationalité...
  • COMMUNISME - Histoire

    • Écrit par
    • 13 863 mots
    • 10 médias
    ...travailleurs à s'employer à créer des sociétés de résistance dans leurs différents corps de métier. Un nouveau débat pointe, opposant cette fois Marx à Bakounine. Il s'ancre sur la question de l'organisation disciplinée du mouvement ouvrier, que les libertaires refusent. Un second thème majeur divise les...
  • MARX KARL (1818-1883)

    • Écrit par et
    • 8 542 mots
    • 3 médias
    Bakounine et ses amis, malgré les conséquences catastrophiques de leur intervention, considèrent la Commune comme une confirmation de l'anarchisme. Depuis 1868, leur influence s'était étendue en Italie, en Belgique, en Suisse et en Espagne ; ils avaient fondé l'Alliance internationale...
  • NETCHAÏEV SERGUEÏ GUENNADIEVITCH (1847-1882)

    • Écrit par
    • 364 mots

    Né dans une famille d'ouvriers, autodidacte, Netchaïev obtient un poste d'instituteur à Saint-Pétersbourg où il fréquente les cercles d'étudiants révolutionnaires. Poursuivi pour ses activités, il se réfugie à Genève où il rencontre Bakounine. Avec l'aide, semble-t-il, de ce dernier,...

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