MESURE, musique

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La mesure, un concept extensif universel

Même si André Souris a écrit : « Toute discussion sur la mesure est désormais périmée » (in « Rythme », de F. Michel dir., Encyclopédie de la musique, Fasquelle, Paris, 1961), il n'est peut-être pas inutile d'indiquer qu'une approche théorique différente de celle qui est exposée ci-dessus demeure possible ; elle a l'avantage d'élargir le débat à la dimension de l'extension d'un concept universel.

Si l'on comprend que le rythme est un concept analogique qui ordonne, avant tout, le mouvement des valeurs de durée, d'intensité, de hauteur, de timbre, de dynamique, on voit, par différence, que le concept de mesure regarde univoquement l'écriture du temps musical en fonction d'une unité de durée prise comme mètre.

C'est par un fâcheux malentendu musicologique que l'on oppose musique mesurée et musique non mesurée à partir de la régularité ou de l'irrégularité des mesures (cadres où s'inscrivent les notes et les silences). Il est plus fondamental, en effet, et partant plus clair, de considérer que toute musique, qui peut s'inscrire dans un cadre de battue à valeurs simples (soit isochrones, soit irrégulières) ou complexes, est mesurée. Ainsi on distinguera le temps musical non mesuré, qui n'a aucun jalonnement normatif précédant l'exécution de la partition, du temps musical mesuré, lequel se subdivise en trois catégories :

– avec jalonnement régulier fondé sur une unité de valeur permanente (ainsi, pour la noire, une suite de mesures à 2/4 ou 3/4 ou 6/4, etc.) ;

– avec jalonnement irrégulier fondé sur une unité de valeur permanente (ainsi, pour la noire, une suite de mesures comme 2/4 + 3/4 + 2/4 + 5/4. Noter que le grégorien à la manière de Solesmes fait partie de ces musiques mesurées-là, même s'il n'utilise pas la barre de mesure) ;

– avec jalonnement irrégulier fondé sur des unités de valeur variable (telles des suites comme : 1 mesure à la noire = 76, + 2 mesures à la double croche = 110, + 5 mesures à la blanche = 60, etc.).

Les valeurs ajoutées de Messiaen (par exemple    ) s'inscrivent, suivant les cas, dans l'une ou l'autre de c [...]


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Écrit par :

  • : psychanalyste, membre de la Société de psychanalyse freudienne, musicologue, président de l'Association française de défense de l'orgue ancien
  • : compositeur, fondatrice et directrice artistique de l'Association pour la collaboration des interprètes et compositeurs

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Pour citer l’article

Pierre-Paul LACAS, Nicole LACHARTRE, « MESURE, musique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mesure-musique/