MARS, planète

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En s'éloignant du Soleil, Mars est la quatrième planète du système solaire. Presque deux fois plus petite que la Terre (le tableau 1 présente les caractéristiques physiques et orbitales comparées de ces deux objets), la planète rouge est un corps solide différencié qui posséderait une croûte de 50 kilomètres d'épaisseur moyenne, une lithosphère assez épaisse – de 150 à 200 kilomètres – et un noyau de taille imprécise – de 1 400 à 2 000 kilomètres de rayon. Aucun champ magnétique n'a été décelé par les magnétomètres placés à bord des sondes orbitales ; le noyau contiendrait peu de nickel et de fer, ou serait animé de mouvements trop lents pour pouvoir engendrer un effet dynamo.

Mars

Vidéo : Mars

D'une taille correspondant approximativement à la moitié de celle de la Terre, Mars présente certaines similitudes avec notre planète.Sa période de rotation est pratiquement égale à celle de la Terre, une journée martienne durant un peu moins de vingt-quatre heures et quarante minutes.En... 

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Mars au printemps

Photographie : Mars au printemps

Au nord, la calotte polaire est encore entourée d'un vaste anneau de givre d'eau qui se sublime rapidement sous l'accroissement de la chaleur solaire. Au milieu du disque, à gauche, noter la grande tache sombre : il s'agit du volcan géant Olympus Mons, haut de plus de 20 000 mètres !Image... 

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L'homme sur Mars, Francis Rocard

Vidéo : L'homme sur Mars, Francis Rocard

Francis Rocard est astrophysicien au Centre national d'études spatiales. Responsable des programmes d'exploration du système solaire, il coordonne depuis 1998 la mise en œuvre du programme d'exploration des planètes, en particulier des missions à destination de Mars. Comment s'envisage une... 

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Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Tableau : Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Caractéristiques physiques et orbitales comparées de la Terre et de Mars. 

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Conquête de Mars

Vidéo : Conquête de Mars

La planète rouge a toujours attisé la curiosité de l'homme. Mais ce n'est qu'à partir des années soixante qu'il a été possible d'envoyer des sondes vers Mars.Après quatre tentatives américaines et soviétiques avortées de 1962 à 1964, la sonde américaine Mariner-4, lancée sept mois... 

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À l'instar de la Terre et de Vénus, Mars possède une atmosphère, très ténue cependant, composée essentiellement de dioxyde de carbone CO2 (95,32 p. 100) et de très peu de vapeur d'eau (0,03 p. 100).

Mars est situé à une distance moyenne de 1,524 unité astronomique du Soleil ; de ce fait, sa période de révolution autour de celui-ci est presque le double de celle de la Terre (une année martienne = 687 jours terrestres). En revanche, la période de rotation sidérale de Mars (24 h 37 min 23 s) est très proche de celle de notre planète. L'orbite de Mars est fortement elliptique, et sa forte excentricité (0,093 contre 0,017 pour la Terre) entraîne d'importantes différences dans la durée des saisons (le printemps et l'été sont beaucoup plus longs dans l'hémisphère Nord que dans l'hémisphère Sud ; tabl. 2). Mais les différences saisonnières de température, provoquées par l'inclinaison de 240 de l'axe de rotation de la planète sur le plan de son orbite, varient inversement. En raison de l'éloignement de la planète par rapport au Soleil, les températures de surface sont beaucoup plus basses que sur la Terre, et varient en moyenne entre — 133 0C et + 17 0C. Pendant l'été dans l'hémisphère Sud, Mars est plus proche du Soleil de 20 p. 100 environ que pendant la même saison dans l'hémisphère Nord. Il s'ensuit une augmentation de l'insolation d'environ 45 p. 100 qui produit une élévation sensible (30 0C) des températures en été dans l'hémisphère Sud par rapport à celles de l'hémisphère Nord à la même saison. Ces variations des températures saisonnières ont d'importantes conséquences sur les échanges entre l'atmosphère et la surface martiennes, en particulier au niveau des pôles. Les mouvements lents de précession de l'axe de rotation de la planète et de l'axe de son orbite, ainsi que les variations de l'excentricité et de l'inclinaison du plan de l'orbite et les oscillations de l'axe de rotation, entraînent à long terme des modifications dans les régimes climatiques des deux hémisphères. Ainsi, les mouvements de précession provoquent tous les 25 000 ans un changement d'orientation des pôles par rapport au Soleil et, par conséquent, une inversion des régimes climatiques entre les deux hémisphères.

Lever de Soleil sur Mars

Photographie : Lever de Soleil sur Mars

Le petit véhicule robotisé Spirit, qui a atterri sur Mars le 3 janvier 2004, a pris cette image au lever du Soleil. Il est 5 heures du matin et ce dernier, situé sous l'horizon, n'est pas encore visible. Mais on voit comme un halo bleuté juste au-dessus de lui. Cette teinte est due aux... 

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Terre et Mars : saisons

Tableau : Terre et Mars : saisons

Comparaison de la durée des saisons dans les hémisphères Nord de la Terre et de Mars. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mars possède deux satellites naturels : Phobos (du grec « terreur ») et Deimos (« panique »). Ces deux corps, très petits, très sombres et très proches de la planète, sont donc très difficiles à observer depuis la Terre (ils n'ont été découverts qu'en 1877, par Asaph Hall). Ils tournent autour de Mars dans le sens direct, sur des orbites circulaires situées dans le plan équatorial de la planète (tabl. 3) , et sont en rotation synchrone avec celle-ci, c'est-à-dire que leurs périodes de rotation sur eux-mêmes sont égales à leurs périodes de révolution autour de la planète ; de ce fait, ils présentent toujours la même face vers Mars, et leur grand axe pointe vers celui-ci. Ces deux corps de forme irrégulière ont, en première approximation, la forme d'ellipsoïdes (Phobos : 26,8 km × 22,4 km × 18,4 km ; Deimos : 15,0 km × 12,2 km × 10,4 km).

Gaspra, Deimos et Phobos (comparaison)

Photographie : Gaspra, Deimos et Phobos (comparaison)

L'astéroïde Gaspra (en haut) comparé à Deimos (en bas à gauche) et Phobos (en bas à droite), les deux petits satellites de Mars. Les trois objets sont montrés à la même échelle et dans des conditions d'éclairement quasi identiques. Les images de Phobos et de Deimos ont été acquises... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Phobos et Deimos

Tableau : Phobos et Deimos

Caractéristiques physiques et orbitales de Phobos et Deimos. 

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Les deux différences principales entre l'atmosphère de Mars et celle de la Terre sont la très faible masse de l'atmosphère martienne, essentiellement constituée de dioxyde de carbone CO2 (la pression au sol est de 6 hectopascals environ, pour une valeur terrestre de 1 013 hectopascals) et sa température moyenne, nettement plus froide (— 50 0C), due au fait que Mars est plus éloigné du Soleil que la Terre. La pression est trop faible pour que l'eau puisse exister à l'état liquide et, le climat étant dans [...]

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L'homme sur Mars, Francis Rocard

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Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales
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Écrit par :

  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : secrétaire de la Commission de l'exploration spatiale, Société astronomique de France
  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales

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Pour citer l’article

Éric CHASSEFIÈRE, Olivier de GOURSAC, Philippe MASSON, Francis ROCARD, « MARS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-planete/