MARS, planète

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Géologie

La géologie martienne semble avoir été marquée par une importante activité volcanique et tectonique, ainsi que par la présence d'importantes quantités d'eau liquide à sa surface. Cette eau a aujourd'hui disparu, l'activité volcanique semble avoir cessé, et seule l'érosion éolienne continue à modifier superficiellement l'aspect de la surface martienne.

Meridiani Planum sur Mars

Photographie : Meridiani Planum sur Mars

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Le petit véhicule robotisé Opportunity s'est posé sur Mars le 24 janvier 2004, à l'intérieur d'un petit cratère très plat, large de 22 mètres et profond de 3 mètres : l'impact qui l'a créé a révélé de larges substrats rocheux incisés, laissant apparaître des couches sédimentaires.... 

Crédits : NASA

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Le volcanisme martien

En dehors des grands épanchements volcaniques qui recouvrent la plus grande partie des plaines de l'hémisphère Nord, les deux principales concentrations volcaniques de la planète se situent dans la région du dôme de Tharsis et dans celle d'Elysium Planitia.

Le dôme de Tharsis supporte les édifices volcaniques parmi les plus importants de Mars, la chaîne des Tharsis Montes et le volcan géant Olympus Mons. Cette région est caractérisée par une assez forte corrélation entre la topographie et la gravité. Il y aurait donc une bonne compensation isostatique des reliefs volcaniques sous le dôme de Tharsis, où la croûte pourrait atteindre 130 kilomètres d'épaisseur. Les édifices des Tharsis Montes atteignent à leurs bases des diamètres de 350 à 400 kilomètres ; le volcan Olympus Mons, situé à 1 600 kilomètres au nord-ouest du dôme de Tharsis, a un diamètre de 550 kilomètres. Leur altitude moyenne varie entre 24 et 27 kilomètres et leurs sommets sont occupés par des caldeiras de grande taille qui peuvent atteindre de 110 à 220 kilomètres de diamètre et de 3 à 4 kilomètres de profondeur. Ces volcans présentent la morphologie caractéristique des volcans « boucliers », c'est-à-dire de grands cônes à pentes douces, semblables aux volcans hawaiiens sur la Terre. Ils sont aussi caractérisés par la relative « jeunesse » (quelques centaines de millions d'années) de leurs surfaces. En outre, certains d'entre eux montrent des coulées récentes, émises probablement le long de fractures sur les flancs des édifices. Ces volcans se seraient d'abord formés par l'accumulation de coulées basaltiques. Après leur édification, les émissions volcaniques se sont concentrées le [...]

Olympus Mons

Photographie : Olympus Mons

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Cette image du plus grand volcan de Mars et du système solaire, Olympus Mons, a été obtenue par la sonde Mars Global Surveyor le 25 avril 1998. D'un diamètre à la base de l'ordre de 550 kilomètres, Olympus Mons culmine à 26 400 mètres. Par ce froid matin d'hiver, le temps est couvert sur... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Mars : Olympus Mons

Photographie : Mars : Olympus Mons

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Le volcan martien Olympus Mons, le plus grand du système solaire, atteint 600 kilomètres dans sa plus grande largeur et culmine à 21 300 mètres au-dessus du niveau moyen de la planète. Sa caldeira centrale est large de 60 kilomètres et profonde par endroits de 3 kilomètres. Noter... 

Crédits : NASA

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Mars

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Mars au printemps

Mars au printemps
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L'homme sur Mars, Francis Rocard

L'homme sur Mars, Francis Rocard
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Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : secrétaire de la Commission de l'exploration spatiale, Société astronomique de France
  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales

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Pour citer l’article

Éric CHASSEFIÈRE, Olivier de GOURSAC, Philippe MASSON, Francis ROCARD, « MARS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-planete/