MARS, planète

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Mars

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Mars au printemps

Mars au printemps
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L'homme sur Mars, Francis Rocard

L'homme sur Mars, Francis Rocard
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Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales
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Géologie

La géologie martienne semble avoir été marquée par une importante activité volcanique et tectonique, ainsi que par la présence d'importantes quantités d'eau liquide à sa surface. Cette eau a aujourd'hui disparu, l'activité volcanique semble avoir cessé, et seule l'érosion éolienne continue à modifier superficiellement l'aspect de la surface martienne.

Meridiani Planum sur Mars

Meridiani Planum sur Mars

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Le petit véhicule robotisé Opportunity s'est posé sur Mars le 24 janvier 2004, à l'intérieur d'un petit cratère très plat, large de 22 mètres et profond de 3 mètres : l'impact qui l'a créé a révélé de larges substrats rocheux incisés, laissant apparaître des couches sédimentaires.... 

Crédits : NASA

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Le volcanisme martien

En dehors des grands épanchements volcaniques qui recouvrent la plus grande partie des plaines de l'hémisphère Nord, les deux principales concentrations volcaniques de la planète se situent dans la région du dôme de Tharsis et dans celle d'Elysium Planitia.

Le dôme de Tharsis supporte les édifices volcaniques parmi les plus importants de Mars, la chaîne des Tharsis Montes et le volcan géant Olympus Mons. Cette région est caractérisée par une assez forte corrélation entre la topographie et la gravité. Il y aurait donc une bonne compensation isostatique des reliefs volcaniques sous le dôme de Tharsis, où la croûte pourrait atteindre 130 kilomètres d'épaisseur. Les édifices des Tharsis Montes atteignent à leurs bases des diamètres de 350 à 400 kilomètres ; le volcan Olympus Mons, situé à 1 600 kilomètres au nord-ouest du dôme de Tharsis, a un diamètre de 550 kilomètres. Leur altitude moyenne varie entre 24 et 27 kilomètres et leurs sommets sont occupés par des caldeiras de grande taille qui peuvent atteindre de 110 à 220 kilomètres de diamètre et de 3 à 4 kilomètres de profondeur. Ces volcans présentent la morphologie caractéristique des volcans « boucliers », c'est-à-dire de grands cônes à pentes douces, semblables aux volcans hawaiiens sur la Terre. Ils sont aussi caractérisés par la relative « jeunesse » (quelques centaines de millions d'années) de leurs surfaces. En outre, certains d'entre eux montrent des coulées récentes, émises probablement le long de fractures sur les flancs des édifices. Ces volcans se seraient d'abord formés par l'accumulation de coulées basaltiques. Après leur édification, les émissions volcaniques se sont concentrées le [...]

Olympus Mons

Olympus Mons

Photographie

Cette image du plus grand volcan de Mars et du système solaire, Olympus Mons, a été obtenue par la sonde Mars Global Surveyor le 25 avril 1998. D'un diamètre à la base de l'ordre de 550 kilomètres, Olympus Mons culmine à 26 400 mètres. Par ce froid matin d'hiver, le temps est couvert sur... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Mars : Olympus Mons

Mars : Olympus Mons

Photographie

Le volcan martien Olympus Mons, le plus grand du système solaire, atteint 600 kilomètres dans sa plus grande largeur et culmine à 21 300 mètres au-dessus du niveau moyen de la planète. Sa caldeira centrale est large de 60 kilomètres et profonde par endroits de 3 kilomètres. Noter... 

Crédits : NASA

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Écrit par :

  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales
  • : secrétaire de la Commission de l'exploration spatiale, Société astronomique de France
  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Autres références

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MISSIONS MARTIENNES - (repères chronologiques)

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ARGILES

  • Écrit par 
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  • Maurice PAGEL
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Dans le chapitre « Argiles et origine du monde vivant »  : […] L' origine de la vie pourrait se trouver dans les propriétés catalytiques des surfaces des minéraux argileux qui auraient favorisé la polymérisation de molécules organiques complexes capables de donner naissance à des structures moléculaires aussi complexes que l'ARN. Les phyllosilicates auraient alors non seulement fourni les surfaces catalytiques nécessaires à la synthèse des molécules complexe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/argiles/#i_9536

ASTROLOGIE

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Dans le chapitre « Le rapport planète-signe avant Ptolémée »  : […] Les luminaires ont certainement constitué le noyau d'un premier stade astrologique. Ce n'est que dans un deuxième temps qu'on a élaboré une astrologie incluant des astres moins présents. Or il nous apparaît que, dans l'arsenal astrologique, cette dualité n'a jamais tout à fait disparu, et que la Lune fait parfois double emploi avec Vénus, ou le Soleil avec Jupiter. Le dispositif de domiciles plané […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrologie/#i_9536

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Dans le chapitre « Depuis 1990 : la course au gigantisme »  : […] L'année 1990 voit, avec un long retard, le lancement par la NASA du télescope spatial Hubble , instrument dans lequel la participation européenne est importante. Après des déboires initiaux, il répondra à toutes les attentes grâce à ses performances dans l'ultraviolet et l’infrarouge et à ses images d'une qualité alors jamais atteinte. Il fournit en particulier les images les plus profondes de l'U […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astronomie/#i_9536

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DÔME DE THARSIS, Mars

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Dans le chapitre « Mars »  : […] De 1960 à 2005, 37 sondes ont été envoyées vers Mars , dont 18 soviétiques ou russes (un seul succès), 17 américaines (12 succès), une japonaise (un échec) et une européenne (un succès), soit 14 succès sur 37, ou un taux de succès de seulement 38 p. 100. Les missions de ces sondes ont fondamentalement changé l'idée que les scientifiques se faisaient de Mars, en mettant notamment en évidence le rô […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-des-pionniers-a-la-fin-de-la-guerre-froide/#i_9536

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ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions

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Dans le chapitre « L'espace demain »  : […] L'avenir des activités spatiales s'inscrit dorénavant dans un contexte de domination américaine, de montée en puissance de la Chine, d'une Europe qui cherche à se positionner et de l'arrivée de nouveaux pays. Rappelons qu'en 2008 le budget spatial américain était de l'ordre de 60 milliards de dollars, dont 64 p. 100 pour l'espace militaire : un Américain dépense annuellement pour l'espace dix fois […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-succes-et-desillusions/#i_9536

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Dans le chapitre « Les ionosphères planétaires »  : […] Toutes les planètes du système solaire, certains de leurs satellites, ainsi que des comètes, possèdent une ionosphère. Bien entendu, ces ionosphères diffèrent largement en fonction des caractéristiques propres à chaque objet : composition de l'atmosphère, intensité du champ de gravité, vitesse de rotation, existence ou non d'un champ magnétique intrinsèque, distance au Soleil. Notre connaissance […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ionosphere/#i_9536

KEPLER JOHANNES

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Dans le chapitre « L'« Astronomia nova » et la victoire sur Mars »  : […] Dix années séparent la tentative précédente du grand ouvrage qui ouvre bien, conformément à son titre, l'ère d'une astronomie nouvelle. Encore faudra-t-il trois ans de plus pour qu'il soit imprimé, en 1609. C'est que son épître dédicatoire à l'empereur Rodolphe II y est la seule page agréable à lire, pétillante et spirituelle, et que, malgré ce trésor de finesse, les subsides nécessaires pour vain […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/johannes-kepler/#i_9536

KEPLER LOIS DE

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LOWELL PERCIVAL (1855-1916)

  • Écrit par 
  • Universalis
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L'astronome américain Percival Lawrence Lowell naît le 13 mars 1855 à Boston. Membre d'une célèbre famille du Massachusetts (il est le frère de la femme de lettres Amy Lowell), il fait parallèlement carrière dans les littérature et la diplomatie de 1883 à 1893. Il décrit ses nombreux voyages en Extrême-Orient dans Chosön (1886), The Soul of the Far East […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/percival-lowell/#i_9536

MARS SCIENCE LABORATORY (MSL)

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  • Francis ROCARD
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Mars Science Laboratory (MSL ; en français, Laboratoire scientifique pour Mars) est une mission d'exploration au sol de la planète Mars développée par la N.A.S.A. Celle-ci, utilisant un rover (véhicule robotisé) baptisé Curiosity , succède à la mission Phoenix qui a permis de poser sur le sol martien, le 25 mai 2008, une sonde spatiale (atterrisseur) à proximité de la calott […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-science-laboratory/#i_9536

MÉTÉORITES

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Dans le chapitre « Datations des achondrites « S.N.C. » »  : […] Une catégorie spéciale d'achondrites appartenant à trois classes, les « S.N.C. » – ainsi nommées d'après les initiales de leurs classes (shergottites : quatre objets très choqués ; naklites : trois objets non choqués ; chassignite : un objet peu choqué) – présentent des âges apparents de formation beaucoup plus récents, et possèdent par ailleurs la même valeur pour les rapports isotopiques de l'o […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorites/#i_9536

MISSION VIKING

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  • Olivier de GOURSAC
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Pour l'histoire des vols spatiaux habités, il y a l'avant et l'après-Apollo ; pour l'exploration des planètes géantes, l'avant et l'après Voyager. Pour la conquête de Mars, il y a l'avant et l'après-Viking, cette mission américaine demeurant un sommet dans l'exploration de la planète rouge. On a pu comparer l'atterrisseur Viking accouplé à sa sonde orbitale à un module lunaire accroché à sa capsul […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-viking/#i_9536

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  • Thérèse ENCRENAZ
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Dans le chapitre « L’exploration des planètes »  : […] À la suite des découvertes de Galilée, l’observation des planètes avec les télescopes a permis d’étudier la morphologie de leur atmosphère ou de leur surface et certains phénomènes comme celui de la Grande Tache rouge, vaste tourbillon présent dans l’atmosphère de Jupiter depuis plus de trois siècles. Plus tard, au début du xx e  siècle, avec l’ap […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_9536

PLANÉTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 1 516 mots

Dans le chapitre « Étude comparative des planètes du système solaire »  : […] Les propriétés physico-chimiques d’une atmosphère planétaire dépendent de deux facteurs principaux : la masse de la planète et sa distance au Soleil. La masse de la planète détermine la quantité d’éléments radioactifs qu’elle contient et donc – dans le cas des planètes telluriques, c’est-à-dire composées essentiellement de roches – sa réserve d’énergie interne. Celle-ci est directement responsable […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetologie/#i_9536

SCHIAPARELLI GIOVANNI (1835-1910)

  • Écrit par 
  • André BRISSAUD
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Astronome et sénateur du royaume d'Italie, attaché, de 1857 à 1860, aux observatoires de Berlin et de Pulkovo (Russie), Schiaparelli succède, en 1862, à Francesco Carlini comme directeur de l'observatoire milanais de Brera. Il découvre en 1861 l'astéroïde Hespérie. En 1866, il montre la relation qui existe entre les essaims météoriques et les orbites des comètes, identifiant l'orbite des Perséides […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/giovanni-schiaparelli/#i_9536

SPIRIT ET OPPORTUNITY SUR MARS

  • Écrit par 
  • Olivier de GOURSAC
  •  • 197 mots

Six ans et demi après l'atterrissage de Mars Pathfinder sur la planète rouge, le 4 juillet 1997, deux minivéhicules robotisés ont pris la relève : il s'agit des « rovers » Spirit et Opportunity , lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent la mission Mars Exploration Rover (M.E.R.). Les deux rovers se sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/spirit-et-opportunity-sur-mars/#i_9536

Voir aussi

Pour citer l’article

Philippe MASSON, Francis ROCARD, Olivier de GOURSAC, Éric CHASSEFIÈRE, « MARS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-planete/