MARS, planète

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Mars après Pathfinder et Sojourner

Avec Mars Pathfinder, les ingénieurs ont testé avec succès un système d'atterrissage novateur, ainsi que divers nouveaux composants : caméras, batteries, système d'exploitation du mini-véhicule robotisé Sojourner... L'homme a repris l'exploration de la planète rouge, pour ramener sur Terre des échantillons de roches et préparer la grande mission qui pourrait emmener pour la première fois un équipage d'astronautes fouler le sol martien.

Sojourner

Photographie : Sojourner

Photographie

Cette image du mini-véhicule robotisé Sojourner, d'une longueur de 63 centimètres, a été obtenue le 31 juillet 1997 par une des caméras de Mars Pathfinder (Carl Sagan Memorial Station). Ses roues ont par endroit creusé le sol sur quelques centimètres, mettant à nu une croûte rouge sombre.... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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L'héritage de la mission Viking

Le 4 juillet 1997 à 10 h 7 min 25 s P.D.T. (heure de Pasadena, près de Los Angeles, siège du Jet Propulsion Laboratory), soit à 19 h 7 min 25 s heure de Paris, la sonde Mars Pathfinder s'est posée sur Mars par 19,330 nord et 33,550 ouest.

Mars Pathfinder

Photographie : Mars Pathfinder

Photographie

4 juillet 1997 : Mars Pathfinder vient de se poser dans l'hémisphère nord de Mars, dans Ares Vallis, à 850 kilomètres environ au sud-est de la station Viking-1. Le mini-véhicule robotisé Sojourner, non déployé, repose encore sur un des panneaux solaires de la station, dont on aperçoit des... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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La complexe mission Viking (1976-1982) a permis de cartographier la planète rouge à haute résolution. Les scientifiques ont ainsi découvert les effets des gigantesques inondations datant du début de l'histoire de la planète. Mais la pression atmosphérique au sol (1 p. 100 de celle qui règne au niveau des océans terrestres) empêche aujourd'hui l'eau de se maintenir à l'état liquide à la surface martienne. Sur Mars, ni océans, ni rivières, ni lacs : l'eau existe, mais elle est emprisonnée dans le sous-sol (terrains gelés) ou se présente sous forme de glace dans les calottes polaires. L'été, cette glace ne fond pas, en raison de la faible pression : elle se sublime, passant directement de l'état solide à l'état gazeux.

Mars a pris le visage d'une petite Terre qui aurait prématurément vieilli, mais qui a peut-être connu autrefois des conditions climatiques favorables à l'éclosion de la vie ! Un site à explorer prioritairement avait été retenu dès 1973. Il est placé au beau milieu de l'embouchure d'Ares Vallis et de Tiu Vallis, deux anciens chenaux d'inondations de boues et d'eau ayant charrié autrefois d'énormes roches. Mais ce site est d'un accès très risqué, du fait de sa topographie accidentée. C'est pourquoi, en 1976, pour tenter le premier atterrissage sur Mars, un site comportant moins d'aléas (Chryse Planitia, à 850 km au nord-ouest) [...]

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Mars

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Mars au printemps

Mars au printemps
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L'homme sur Mars, Francis Rocard

L'homme sur Mars, Francis Rocard
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Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales
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Écrit par :

  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : secrétaire de la Commission de l'exploration spatiale, Société astronomique de France
  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales

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Pour citer l’article

Éric CHASSEFIÈRE, Olivier de GOURSAC, Philippe MASSON, Francis ROCARD, « MARS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-planete/