MARS, planète

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Mars

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Mars au printemps

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L'homme sur Mars, Francis Rocard

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Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales
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Mars après Pathfinder et Sojourner

Avec Mars Pathfinder, les ingénieurs ont testé avec succès un système d'atterrissage novateur, ainsi que divers nouveaux composants : caméras, batteries, système d'exploitation du mini-véhicule robotisé Sojourner... L'homme a repris l'exploration de la planète rouge, pour ramener sur Terre des échantillons de roches et préparer la grande mission qui pourrait emmener pour la première fois un équipage d'astronautes fouler le sol martien.

Sojourner

Sojourner

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Cette image du mini-véhicule robotisé Sojourner, d'une longueur de 63 centimètres, a été obtenue le 31 juillet 1997 par une des caméras de Mars Pathfinder (Carl Sagan Memorial Station). Ses roues ont par endroit creusé le sol sur quelques centimètres, mettant à nu une croûte rouge sombre.... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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L'héritage de la mission Viking

Le 4 juillet 1997 à 10 h 7 min 25 s P.D.T. (heure de Pasadena, près de Los Angeles, siège du Jet Propulsion Laboratory), soit à 19 h 7 min 25 s heure de Paris, la sonde Mars Pathfinder s'est posée sur Mars par 19,330 nord et 33,550 ouest.

Mars Pathfinder

Mars Pathfinder

photographie

4 juillet 1997 : Mars Pathfinder vient de se poser dans l'hémisphère nord de Mars, dans Ares Vallis, à 850 kilomètres environ au sud-est de la station Viking-1. Le mini-véhicule robotisé Sojourner, non déployé, repose encore sur un des panneaux solaires de la station, dont on aperçoit... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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La complexe mission Viking (1976-1982) a permis de cartographier la planète rouge à haute résolution. Les scientifiques ont ainsi découvert les effets des gigantesques inondations datant du début de l'histoire de la planète. Mais la pression atmosphérique au sol (1 p. 100 de celle qui règne au niveau des océans terrestres) empêche aujourd'hui l'eau de se maintenir à l'état liquide à la surface martienne. Sur Mars, ni océans, ni rivières, ni lacs : l'eau existe, mais elle est emprisonnée dans le sous-sol (terrains gelés) ou se présente sous forme de glace dans les calottes polaires. L'été, cette glace ne fond pas, en raison de la faible pression : elle se sublime, passant directement de l'état solide à l'état gazeux.

Mars a pris le visage d'une petite Terre qui aurait prématurément vieilli, mais qui a peut-être connu autrefois des conditions climatiques favorables à l'éclosion de la vie ! Un site à explorer prioritairement avait été retenu dès 1973. Il est placé au beau milieu de l'embouchure d'Ares Vallis et de Tiu Val[...]


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Écrit par :

  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : secrétaire de la Commission de l'exploration spatiale, Société astronomique de France
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales

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Autres références

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MISSIONS MARTIENNES - (repères chronologiques)

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1965 Lancée le 28 novembre 1964, la sonde américaine Mariner-4 passe le 15 juillet 1965 à 9 780 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 21 images, qui révèlent pour la première fois des détails de cette surface. 1969 Lancée le 25 février 1969, la sonde américaine Mariner-6 passe le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/missions-martiennes-reperes-chronologiques/#i_9536

ARGILES

  • Écrit par 
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  • Maurice PAGEL
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Dans le chapitre « Argiles et origine du monde vivant »  : […] Les argiles martiennes (smectites, kaolinite, illite, chlorite...) ont été découvertes en 2004 par l'analyse spectrale (spectrométrie infrarouge) de la surface de la planète Mars au cours de la mission Mars Express. Depuis lors, les missions d'exploration ont confirmé l'existence d'argiles sur de grandes étendues. C'est sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/argiles/#i_9536

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Dans le chapitre « Le rapport planète-signe avant Ptolémée »  : […] avec quelque sophistication, une structure qui, si astronomiquement elle est satisfaisante, est en rupture avec une astrologie plus naïve et en phase avec le discours mythologique. Il apparaît que les affectations de Mercure et de Vénus ont été inversées, tout comme ceux de Jupiter et de Mars avec lesquels ils sont respectivement en couple […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrologie/#i_9536

DOLLFUS AUDOUIN (1924-2010)

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Mais l'atmosphère terrestre y est encore trop épaisse, et des mesures précises de la lumière martienne sont impossibles. L'observateur aguerri va donc devenir un hardi explorateur, en mariant deux passions : les ballons et l'astronomie. En mai 1954, accompagné par son père, il effectue une ascension en ballon à 7 000 mètres d'altitude, avec, fixé à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/audouin-dollfus/#i_9536

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par un vaste soulèvement d’environ 5 500 kilomètres de diamètre, est le plus grand complexe volcanique de la planète Mars et du système solaire. Dix mille fois plus massif que le plus grand volcan terrestre (le Mauna Loa à Hawaii), ce dôme volcanique a pu faire basculer la planète par rapport à son axe de rotation lors de sa formation, il y a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dome-de-tharsis-mars/#i_9536

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Dans le chapitre « Mars »  : […] De 1960 à 2005, 37 sondes ont été envoyées vers Mars, dont 18 soviétiques ou russes (un seul succès), 17 américaines (12 succès), une japonaise (un échec) et une européenne (un succès), soit 14 succès sur 37, ou un taux de succès de seulement 38 p. 100. Les missions de ces sondes ont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-des-pionniers-a-la-fin-de-la-guerre-froide/#i_9536

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Avec Galilée, Johannes Kepler peut être considéré comme le premier chercheur moderne : ils n'accordent de confiance qu'à l'observation ou à l'expérience, quitte à rejeter les dogmes établis. La confrontation des observations très précises […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lois-de-kepler/#i_9536

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Dans les années 1890, intrigué par les « canaux » découverts sur Mars par Giovanni Schiaparelli, Lowell décide de consacrer son temps et sa fortune à l'étude de cette planète. Après avoir évalué longuement différents sites, il construit un observatoire privé à Flagstaff, en Arizona. Il devient alors […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/percival-lowell/#i_9536

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PLANÈTES

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  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 3 741 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L’exploration des planètes »  : […] 1970, grâce à la mission Viking et à ses images des réseaux de vallées ramifiées parcourant la surface de Mars, on se doutait que la planète avait abrité de l’eau liquide au début de son histoire. Les missions suivantes ont apporté d’autres indices confirmant cette hypothèse : présence de l’eau dans le sous-sol martien, présence d’argiles à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_9536

PLANÉTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
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Dans le chapitre « Étude comparative des planètes du système solaire »  : […] sur les autres planètes a largement bénéficié de l’adaptation des modèles climatiques globaux développés pour la Terre. L’étude du climat passé de Mars a été rendue possible par les modèles de mécanique céleste retraçant l’histoire de l’obliquité de Mars. Enfin, l’analyse comparative des magnétosphères planétaires a mis en évidence une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetologie/#i_9536

SCHIAPARELLI GIOVANNI (1835-1910)

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  • André BRISSAUD
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Astronome et sénateur du royaume d'Italie, attaché, de 1857 à 1860, aux observatoires de Berlin et de Pulkovo (Russie), Schiaparelli succède, en 1862, à Francesco Carlini comme directeur de l'observatoire milanais de Brera. Il découvre en 1861 l'astéroïde Hespérie. En 1866, il montre la relation qui existe entre les essaims météoriques et les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/giovanni-schiaparelli/#i_9536

SPIRIT ET OPPORTUNITY SUR MARS

  • Écrit par 
  • Olivier de GOURSAC
  •  • 197 mots

Six ans et demi après l'atterrissage de Mars Pathfinder sur la planète rouge, le 4 juillet 1997, deux minivéhicules robotisés ont pris la relève : il s'agit des « rovers » Spirit et Opportunity, lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/spirit-et-opportunity-sur-mars/#i_9536

Voir aussi

Pour citer l’article

Philippe MASSON, Éric CHASSEFIÈRE, Olivier de GOURSAC, Francis ROCARD, « MARS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-planete/