MARS, planète

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Mars

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Mars au printemps

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L'homme sur Mars, Francis Rocard

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Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales

Terre et Mars : caractéristiques physiques et orbitales
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Bilan d'une décennie d'exploration martienne

Depuis 1997 et la reprise des missions martiennes, après une interruption de presque deux décennies, des progrès considérables ont été accomplis dans notre connaissance de la planète rouge. L'existence d'une période chaude et humide sur Mars semble désormais acquise, ce qui accroît la probabilité qu'une forme de vie ancienne y soit un jour apparue. Si des traces de cette vie existent encore aujourd'hui, une décennie devrait cependant être nécessaire pour les découvrir. Ensuite, une mission de retour d'échantillons s'imposera logiquement, afin de pouvoir analyser sur Terre ces précieux indices et déterminer quel type de vie a pu exister ailleurs que sur notre planète. Peut-être alors obtiendrons-nous une réponse à la question que se pose l'homme depuis qu'il a levé les yeux vers le ciel : sommes-nous seuls dans l'Univers ?

Un engouement ancestral

De toutes les planètes du système solaire, Mars est sans conteste celle qui a toujours présenté un attrait particulier pour les astronomes et le public. La cause de cet engouement provient du fait que, dès la fin du xviiie siècle et, surtout, au xixe, des observateurs ont découvert que la planète rouge possédait des calottes polaires aux dimensions très variables selon les saisons. Cette glace aux pôles ne pouvait être que de l'eau gelée (nous verrons que ce n'est pas tout à fait exact). Or, s'il y avait de l'eau, le raisonnement de l'époque impliquait qu'il y avait « certainement » de la vie. À la fin du xixe siècle, de nombreux observateurs – au premier rang desquels l'astronome italien Giovanni Schiaparelli, qui élabora une carte très détaillée de la planète rouge – prétendront même avoir discerné des canaux artificiels creusés par les Martiens. La thèse alors soutenue par Percival Lowell aux États-Unis, et abondamment diffusée en France sous la plume enthousiaste de Camille Flammarion (notamment dans son ouvrage La Planète Mars, publié en 1896), était la suivante : les Martien [...]


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Écrit par :

  • : doyen de l'U.F.R. sciences, université de Paris-XI-Sud
  • : docteur ès sciences, responsable des programmes d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales
  • : secrétaire de la Commission de l'exploration spatiale, Société astronomique de France
  • : docteur en physique, directeur adjoint du service d'aéronomie du C.N.R.S., Verrières-le-Buisson, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Autres références

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MISSIONS MARTIENNES - (repères chronologiques)

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  • Olivier de GOURSAC
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1965 Lancée le 28 novembre 1964, la sonde américaine Mariner-4 passe le 15 juillet 1965 à 9 780 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 21 images, qui révèlent pour la première fois des détails de cette surface.1969 Lancée le 25 février 1969, la sonde américaine Mariner-6 passe le 31 juillet 1969 à 3 330 kilomètres de la surface de Mars ; […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/missions-martiennes-reperes-chronologiques/#i_9536

ARGILES

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Dans le chapitre « Argiles et origine du monde vivant »  : […] L' origine de la vie pourrait se trouver dans les propriétés catalytiques des surfaces des minéraux argileux qui auraient favorisé la polymérisation de molécules organiques complexes capables de donner naissance à des structures moléculaires aussi complexes que l'ARN. Les phyllosilicates auraient alors non seulement fourni les surfaces catalytiques nécessaires à la synthèse des molécules complexe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/argiles/#i_9536

ASTROLOGIE

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Dans le chapitre « Le rapport planète-signe avant Ptolémée »  : […] Les luminaires ont certainement constitué le noyau d'un premier stade astrologique. Ce n'est que dans un deuxième temps qu'on a élaboré une astrologie incluant des astres moins présents. Or il nous apparaît que, dans l'arsenal astrologique, cette dualité n'a jamais tout à fait disparu, et que la Lune fait parfois double emploi avec Vénus, ou le Soleil avec Jupiter. Le dispositif de domiciles plané […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrologie/#i_9536

ASTRONOMIE

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
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Dans le chapitre « Depuis 1990 : la course au gigantisme »  : […] L'année 1990 voit, avec un long retard, le lancement par la NASA du télescope spatial Hubble , instrument dans lequel la participation européenne est importante. Après des déboires initiaux, il répondra à toutes les attentes grâce à ses performances dans l'ultraviolet et l’infrarouge et à ses images d'une qualité alors jamais atteinte. Il fournit en particulier les images les plus profondes de l'U […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astronomie/#i_9536

DOLLFUS AUDOUIN (1924-2010)

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  • Jean Claude FALQUE
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Astronome –  un des plus grands de son temps – et aéronaute – un des plus audacieux du xx e  siècle –, le Français Audouin Dollfus naît le 12 novembre 1924, à Paris. Son père, Charles Dollfus, passionné par les choses de l'air, aéronaute titulaire des brevets de pilote de ballon et de dirigeable, sera le premier conservateur du musée aéronautique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/audouin-dollfus/#i_9536

DÔME DE THARSIS, Mars

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La région de Tharsis, caractérisée par un vaste soulèvement d’environ 5 500 kilomètres de diamètre, est le plus grand complexe volcanique de la planète Mars et du système solaire. Dix mille fois plus massif que le plus grand volcan terrestre (le Mauna Loa à Hawaii), ce dôme volcanique a pu faire basculer la planète par rapport à son axe de rotation lors de sa formation, il y a environ 3,7 milliar […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/dome-de-tharsis-mars/#i_9536

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme

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Dans le chapitre «  L'espace demain »  : […] L'avenir des activités spatiales s'inscrit dorénavant dans un contexte de domination américaine, de montée en puissance de la Chine, d'une Europe qui cherche sa place et de l'arrivée de nouveaux pays. En ce qui concerne les applications terrestres, la continuité est de mise. Plus que jamais, les satellites vont être des sentinelles observant la planète pour apporter des informations utiles à la r […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-espace-et-l-homme/#i_9536

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide

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Dans le chapitre « Mars »  : […] De 1960 à 2005, 37 sondes ont été envoyées vers Mars , dont 18 soviétiques ou russes (un seul succès), 17 américaines (12 succès), une japonaise (un échec) et une européenne (un succès), soit 14 succès sur 37, ou un taux de succès de seulement 38 p. 100. Les missions de ces sondes ont fondamentalement changé l'idée que les scientifiques se faisaient de Mars, en mettant notamment en évidence le rô […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-des-pionniers-a-la-fin-de-la-guerre-froide/#i_9536

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'Europe spatiale

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Dans le chapitre « Retour sur la Lune et étude de l'Univers »  : […] La coopération avec les États-Unis se poursuit sur certains programmes d'exploration de l'Univers et de surveillance de la Terre. L'annonce faite en 2004 par le président Bush d'un retour de l'homme sur la Lune a suscité l'intérêt de l'E.S.A., de la Russie, du Japon et de la Chine. Mais cette coopération ne pourra s'effectuer dans le domaine des lanceurs, considéré comme stratégique par les États- […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-europe-spatiale/#i_9536

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions

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Dans le chapitre « L'espace demain »  : […] L'avenir des activités spatiales s'inscrit dorénavant dans un contexte de domination américaine, de montée en puissance de la Chine, d'une Europe qui cherche à se positionner et de l'arrivée de nouveaux pays. Rappelons qu'en 2008 le budget spatial américain était de l'ordre de 60 milliards de dollars, dont 64 p. 100 pour l'espace militaire : un Américain dépense annuellement pour l'espace dix fois […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-succes-et-desillusions/#i_9536

EXOBIOLOGIE

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Dans le chapitre « De Mars aux planètes extérieures »  : […] Malgré ses dimensions (son diamètre est la moitié environ de celui de la Terre) et son atmosphère très ténue, Mars a souvent été et est encore considérée comme le meilleur site dans le système solaire pour la recherche d'une vie extraterrestre. Dans les années 1860 et 1870, plusieurs astronomes, tels le Britannique William Rutter Dawes et les Italiens Pietro Angelo Secchi et Giovanni Schiaparelli […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exobiologie/#i_9536

EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

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Dans le chapitre « Mars »  : […] La planète Mars est certainement celle qui ressemble le plus à la Terre : l’évolution géologique y a conduit à la formation de volcans, de canyons, de failles ; l’eau a probablement coulé à sa surface ; la température moyenne est voisine de celle de la Terre… Dès les premières années de la conquête spatiale, de nombreuses missions ont eu pour cible la planète Mars. En 1976, Viking-1 et 2 furent le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-du-systeme-solaire/#i_9536

IONOSPHÈRE

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KEPLER JOHANNES

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KEPLER LOIS DE

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Avec Galilée, Johannes Kepler peut être considéré comme le premier chercheur moderne : ils n'accordent de confiance qu'à l'observation ou à l'expérience, quitte à rejeter les dogmes établis. La confrontation des observations très précises de la position de Mars faites par son maître Tycho Brahe avec les prédictions des Tables pruténiques convainc Kepler que l'orbite de la pl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lois-de-kepler/#i_9536

LOWELL PERCIVAL (1855-1916)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 331 mots

L'astronome américain Percival Lawrence Lowell naît le 13 mars 1855 à Boston. Membre d'une célèbre famille du Massachusetts (il est le frère de la femme de lettres Amy Lowell), il fait parallèlement carrière dans les littérature et la diplomatie de 1883 à 1893. Il décrit ses nombreux voyages en Extrême-Orient dans Chosön (1886), The Soul of the Far East […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/percival-lowell/#i_9536

MARS SCIENCE LABORATORY (MSL)

  • Écrit par 
  • Francis ROCARD
  •  • 1 832 mots
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Mars Science Laboratory (MSL ; en français, Laboratoire scientifique pour Mars) est une mission d'exploration au sol de la planète Mars développée par la N.A.S.A. Celle-ci, utilisant un rover (véhicule robotisé) baptisé Curiosity , succède à la mission Phoenix qui a permis de poser sur le sol martien, le 25 mai 2008, une sonde spatiale (atterrisseur) à proximité de la calott […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-science-laboratory/#i_9536

MÉTÉORITES

  • Écrit par 
  • Mireille CHRISTOPHE MICHEL-LEVY, 
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Dans le chapitre « Datations des achondrites « S.N.C. » »  : […] Une catégorie spéciale d'achondrites appartenant à trois classes, les « S.N.C. » – ainsi nommées d'après les initiales de leurs classes (shergottites : quatre objets très choqués ; naklites : trois objets non choqués ; chassignite : un objet peu choqué) – présentent des âges apparents de formation beaucoup plus récents, et possèdent par ailleurs la même valeur pour les rapports isotopiques de l'o […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteorites/#i_9536

MISSION VIKING

  • Écrit par 
  • Olivier de GOURSAC
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Pour l'histoire des vols spatiaux habités, il y a l'avant et l'après-Apollo ; pour l'exploration des planètes géantes, l'avant et l'après Voyager. Pour la conquête de Mars, il y a l'avant et l'après-Viking, cette mission américaine demeurant un sommet dans l'exploration de la planète rouge. On a pu comparer l'atterrisseur Viking accouplé à sa sonde orbitale à un module lunaire accroché à sa capsul […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mission-viking/#i_9536

PLANÈTES

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 3 739 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L’exploration des planètes »  : […] À la suite des découvertes de Galilée, l’observation des planètes avec les télescopes a permis d’étudier la morphologie de leur atmosphère ou de leur surface et certains phénomènes comme celui de la Grande Tache rouge, vaste tourbillon présent dans l’atmosphère de Jupiter depuis plus de trois siècles. Plus tard, au début du xx e  siècle, avec l’ap […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_9536

PLANÉTOLOGIE

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 1 516 mots

Dans le chapitre « Étude comparative des planètes du système solaire »  : […] Les propriétés physico-chimiques d’une atmosphère planétaire dépendent de deux facteurs principaux : la masse de la planète et sa distance au Soleil. La masse de la planète détermine la quantité d’éléments radioactifs qu’elle contient et donc – dans le cas des planètes telluriques, c’est-à-dire composées essentiellement de roches – sa réserve d’énergie interne. Celle-ci est directement responsable […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetologie/#i_9536

SCHIAPARELLI GIOVANNI (1835-1910)

  • Écrit par 
  • André BRISSAUD
  •  • 297 mots

Astronome et sénateur du royaume d'Italie, attaché, de 1857 à 1860, aux observatoires de Berlin et de Pulkovo (Russie), Schiaparelli succède, en 1862, à Francesco Carlini comme directeur de l'observatoire milanais de Brera. Il découvre en 1861 l'astéroïde Hespérie. En 1866, il montre la relation qui existe entre les essaims météoriques et les orbites des comètes, identifiant l'orbite des Perséides […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/giovanni-schiaparelli/#i_9536

SPIRIT ET OPPORTUNITY SUR MARS

  • Écrit par 
  • Olivier de GOURSAC
  •  • 197 mots

Six ans et demi après l'atterrissage de Mars Pathfinder sur la planète rouge, le 4 juillet 1997, deux minivéhicules robotisés ont pris la relève : il s'agit des « rovers » Spirit et Opportunity , lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent la mission Mars Exploration Rover (M.E.R.). Les deux rovers se sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/spirit-et-opportunity-sur-mars/#i_9536

Voir aussi

Pour citer l’article

Philippe MASSON, Francis ROCARD, Olivier de GOURSAC, Éric CHASSEFIÈRE, « MARS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-planete/