MISSIONS MARTIENNES(repères chronologiques)

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  • 1965 Lancée le 28 novembre 1964, la sonde américaine Mariner-4 passe le 15 juillet 1965 à 9 780 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 21 images, qui révèlent pour la première fois des détails de cette surface.

  • 1969 Lancée le 25 février 1969, la sonde américaine Mariner-6 passe le 31 juillet 1969 à 3 330 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 75 images et étudie la structure et la composition de l'atmosphère martienne. Lancée le 27 mars 1969, la sonde américaine Mariner-7 passe le 5 août 1969 à 3 520 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 126 images.

  • 1971 Lancée le 28 mai 1971, la sonde soviétique Mars-3 est placée en orbite martienne le 2 décembre 1971 ; elle transmettra peu de données utilisables. Son atterrisseur ne survivra que 110 secondes après le contact avec la surface martienne. Lancée le 30 mai 1971, la sonde américaine Mariner-9 est placée en orbite martienne le 14 novembre 1971. Le succès est total : Mariner-9 transmettra 7 329 images entre le 14 novembre 1971 et le 27 octobre 1972, effectuant la première cartographie de Mars et révélant les volcans géants du dôme de Tharsis, le gigantesque canyon équatorial Valles Marineris et des détails des deux petits satellites de Mars, Phobos et Deimos.

  • 1976 Lancé le 20 août 1975, le couple orbiteur/atterrisseur américain Viking-1 est placé en orbite martienne le 19 juin 1976 ; son atterrisseur se pose le 20 juillet 1976 dans la région de Chryse Planitia. La mission de l'orbiteur Viking-1 s'achèvera le 7 août 1980, celle de l'atterrisseur Viking-1 le 13 novembre 1982. Lancé le 9 septembre 1975, le couple orbiteur/atterrisseur américain Viking-2 est placé en orbite martienne le 7 août 1976 ; son atterrisseur se pose le 3 septembre 1976 dans la région d'Utopia Planitia. La mission de l'orbiteur Viking-2 s'achèvera le 25 juillet 1978, celle de l'atterrisseur Viking-2 le 12 avril 1980.

  • 1997 La sonde américaine Mars Global Surveyor, lancée le 7 novembre 1996, est placée le 11 septembre 1997 sur une orbite martienne très elliptique, du fait de difficultés rencontrées lors de la phase de freinage atmosphérique. Sa mission de cartographie en sera retardée d'un an, jusqu'à la circularisation de l'orbite, achevée le 27 mars 1998. Tout contact avec Mars Global Surveyor sera perdu le 2 novembre 2006. Lancé le 4 décembre 1996, l'atterrisseur américain Mars Pathfinder (Carl Sagan Memorial Station) se pose le 4 juillet 1997 à l'embouchure d'Ares Vallis et de Tiu Vallis, deux anciens chenaux d'inondations de boues et d'eau ayant charrié autrefois d'énormes roches ; pour la première fois, un petit véhicule robotisé, Sojourner, se déplace à la surface de Mars. Tout contact avec Mars Pathfinder sera perdu le 6 octobre 1997.

  • 2001 La sonde américaine 2001 Mars Odyssey, lancée le 7 avril 2001, est mise en orbite autour de Mars le 24 octobre 2001. Calée depuis le 30 janvier 2002 sur son orbite finale à 400 kilomètres d'altitude, la sonde passe toutes les deux heures au-dessus des pôles martiens, ce qui permet de réaliser une cartographie minéralogique de la planète et d'étudier la distribution de l'eau en surface, de déterminer sa présence dans le proche sous-sol, de mesurer la composition des calottes polaires et d'évaluer leur épaisseur et leur variations au cours des saisons.

  • 2003 Lancée le 2 juin 2003 par l'Agence spatiale européenne (E.S.A.), Mars Express, première sonde lancée par l'Europe vers Mars, est placée avec succès autour de la planète rouge le 25 décembre 2003.

  • 2004 Les rovers Spirit et Opportunity, lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent la mission Mars Exploration Rover (M.E.R.), se posent sur Mars : Spirit le 3 janvier 2004 dans le cratère Gusev, Opportunity le 24 janvier 2004 dans Meridiani Planum. Spirit parcourra 7 730 mètres à la surface de Mars avant de s'enfoncer en 2009 dans les sables du cratère Gusev et de s'immobiliser définitivement ; tout contact avec Spirit sera perdu le 22 mars 2010. Le 31 janvier 2011, Opportunity avait parcouru 26,66 kilomètres à la surface de Mars.

  • 2006 Le 10 mars 2006, Mars Reconnaissance Orbiter, lancé par la N.A.S.A. le 12 août 2005, entame la phase de freinage par la haute atmosphère de Mars qui aboutira en septembre 2006 à une orbite dont l'altitude varie entre 250 et 316 kilomètres au-dessus de la surface martienne.

  • 2008 Le 25 mai 2008, l'atterrisseur

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Mars : Noctis Labyrinthus

Mars : Noctis Labyrinthus
Crédits : US Geological Survey/ JPL/ NASA

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Carl Sagan Memorial Station

Carl Sagan Memorial Station
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Écrit par :

  • : secrétaire de la Commission de l'exploration spatiale, Société astronomique de France

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Pour citer l’article

Olivier de GOURSAC, « MISSIONS MARTIENNES - (repères chronologiques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/missions-martiennes-reperes-chronologiques/