STERLING LIVRE

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Le monnayage ancien

Le monométallisme argent

Au viiie siècle, dans les royaumes saxons des îles Britanniques, circulent des pièces d'argent sceatta, sterra ou steorling, comportant la marque d'une étoile (star). Les ateliers monétaires, placés sous l'autorité royale, taillent 240 de ces pièces dans une livre d'alliage (925 parties d'argent pour 75 de cuivre). La 240e partie d'une livre est le denier, dénommé penny (abrégé d. en Angleterre). Et, comme dans l'Empire carolingien, on compte 1 livre = 12 onces = 240 deniers. Longtemps, ce denier sterling, avec son titre d'argent élevé, seule espèce circulante, symbolise cet ancient and right standard of England, c'est-à-dire un système intangible de mesure des valeurs auquel le peuple et les marchands sont attachés car il limite les pouvoirs de manipulation du roi. Le sterling reste relativement stable entre la fin du xe et le début du xve siècle, passant d'un poids théorique en argent de 24 à 18 grains, selon la base des poids utilisée pour la livre saxonne (comprenant 12 « morceaux » ou scilling, qui donnera shilling), la livre de la Tour, la livre d'origine romaine, amenée par les Normands ou, enfin, à partir de 1527, la livre troy venue des foires de Champagne. À ce moment, la qualité des pièces est dégradée en raison de la diversité des espèces, notamment étrangères, circulant dans le pays et des manipulations de tous ordres sur le poids, le titre, le cours des monnaies auxquelles se livre l'État. Au xvie siècle, le penny d'argent connaît une forte dépréciation (great debasement) et tombe à 8 grains au début du règne d'Élisabeth Ire (1558-1603). Pour restaurer la qualité de la circulation, la reine proclame la réforme monétaire et fait frapper une couronne d'argent, valant un quart de livre sterling, et une demi-couronne à partir de 1565.

Bien que l'afflux d'argent en provenance d'Amérique se poursuive au xviie siècle, l'Angleterre ne parvient pas à en capter une quantité suffisante par ses échanges commerciaux pour accompagner la croissance de son activité. C'est ce qui expliq [...]

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Avoirs étrangers (France, Angleterre, Allemagne) à la veille de la Première Guerre mondiale

Avoirs étrangers (France, Angleterre, Allemagne) à la veille de la Première Guerre mondiale
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Balances sterling : évolution

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Royaume-Uni : déficits extérieurs (1964-1968)

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Écrit par :

  • : docteure en sciences économiques, professeure des Universités en sciences économiques
  • : professeur de sciences économiques à l'université de Bordeaux-IV-Montesquieu, directeur du Groupe de recherche en analyse et politique économiques, unité mixte du C.N.R.S. 5113

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Pour citer l’article

Sophie BRANA, Dominique LACOUE-LABARTHE, « STERLING LIVRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/livre-sterling/