THATCHER MARGARET (1925-2013)

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Margaret Thatcher est restée onze ans et demi Premier ministre, un record de longévité dans le Royaume-Uni du xxe siècle. La politique menée porte sa marque personnelle, à tel point que le terme « thatchérisme » s'est imposé pour désigner une « révolution conservatrice » à forte composante néo-libérale.

Margaret Thatcher, 1987

Photographie : Margaret Thatcher, 1987

La conservatrice Margaret Thatcher, première femme britannique Premier ministre (1979-1991). Elle est le seul Premier ministre britannique du XXe siècle à avoir obtenu trois mandats consécutifs. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Un parcours méritocratique

Née le 13 octobre 1925 dans un milieu de petits boutiquiers prospères de Grantham (Lincolnshire, Angleterre), Margaret Hilda Roberts, épouse Thatcher, est marquée par la figure d'Alfred, père rigoriste, pasteur de l'Église méthodiste locale et édile de sa ville depuis 1927. Très bonne élève, elle obtient sur concours, en 1943, une place de boursière au Somerville College d'Oxford, dont elle est diplômée en chimie. Peu à l'aise dans les milieux étudiants huppés d'Oxford, mais fière de ses origines sociales, elle entre en politique à travers l'Oxford University Conservative Association, dont elle prend la présidence en 1946. Convaincue de la nécessité de rénover le conservatisme britannique, libérale dans l'âme, elle demeure attachée à la figure providentielle d'un Churchill et considère comme une priorité la lutte contre le socialisme. Tout en travaillant pour des laboratoires, elle poursuit avec opiniâtreté l'objectif de devenir parlementaire. Investie par le Parti conservateur à Dartford (Kent), circonscription plutôt ouvrière, elle joue sur sa jeunesse (elle a 24 ans) et son élégance un peu surannée, tout en tenant un discours pragmatique de dénonciation des erreurs travaillistes. Elle perd honorablement les élections de 1950 et de 1951, mais gagne le respect de Churchill, revenu au pouvoir, et un mari, Denis Thatcher, chef d'entreprise anglican et divorcé, qui tombe amoureux de cette femme volontaire. Mère en 1953 de jumeaux, Mark et Carol, Mrs. Thatcher se lance dans des études juridiques et devient avocate, spécialisée en droit fiscal, sans négliger sa carrière politique. La partie n'est pas facile à jouer pour une femme dans les années 1950, même dans une circonscription « gagnable » : les milieux politiques conservateurs demeurent sexistes, élitistes et les électeurs s'interrogent sur la vie de famille de la candidate. Pourtant, elle est élue à Finchley (nord de Londres) le 8 octobre 1959, point de départ de la conquête du pouvoir.

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Margaret Thatcher, 1987

Margaret Thatcher, 1987
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Margaret Thatcher lors de sa première élection en 1979

Margaret Thatcher lors de sa première élection en 1979
Crédits : Hulton-Deutsch/ Hulton-Deutsch Collection/ Corbis Historical/ Getty Images

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Guerre des Malouines

Guerre des Malouines
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Contre la poll tax

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  • : agrégé de l'Université, docteur en histoire, professeur de chaire supérieure au lycée Louis-le-Grand, Paris

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Pour citer l’article

Bertrand LEMONNIER, « THATCHER MARGARET - (1925-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/margaret-thatcher/