LIMOUSIN

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Une région fortement marquée par la ruralité et les petites entreprises

La faiblesse de l'encadrement urbain

Sans véritable grande ville – Limoges comptait 138 600 habitants en 2012, et l'agglomération seulement 206 800 habitants –, le réseau urbain n'est cependant pas trop déséquilibré grâce à la présence du bipôle Brive-Tulle.

Au-dessous, on note une grande faiblesse des organismes urbains : trois autres villes seulement (Guéret, Ussel et Saint-Junien) dépassent 10 000 habitants et neuf autres franchissent la barre des 5 000 habitants.

L'importance considérable de l'agriculture et de la forêt

La surface agricole utile (SAU) compte pour 49 p. 100 et la forêt pour 35,8 p. 100 de la surface totale de la région.

Agriculture et forêt sont faiblement productives. L'importance de la forêt résulte surtout de la crise de l'agriculture et est constituée, en grande partie, de formes spontanées de reboisement. Alors qu'elle entrait en phase de maturité, elle a été sévèrement touchée par l'ouragan Martin à la fin de 1999.

Le poids de l’agriculture dans l’emploi régional est plus élevé que la moyenne nationale. Les exploitations ont une surface moyenne (57 ha en 2010) un peu supérieure à la moyenne nationale (53 ha) et, si leur nombre diminue régulièrement (14 600 en 2010), les chefs d’exploitation sont légèrement moins âgés qu’en moyenne nationale. Ces surfaces sont d'autant plus petites que les systèmes de production sont extensifs : on compte plus de 530 000 hectares en surfaces toujours en herbe (STH), consacrés en grande partie à l'élevage extensif, pour la viande, des bovins (essentiellement de race limousine) et des ovins.

L'industrie est surtout marquée par les PME

Les établissements industriels (on en comptait environ 5 000 en 2013) représentent un réseau relativement dense d’entreprises. Mais la majorité d’entre elles sont des PME., ce qui constitue à la fois une chance pour le Limousin et une faiblesse, car peu d’entreprises dépassent cinq cents salariés.

Depuis les années 1960, le tissu industriel a considérablement évolué. Les industries traditionnelles – textile, chaussur [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, agrégé, docteur d'État, professeur de géographie à l'université de Limoges

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Pour citer l’article

Olivier BALABANIAN, « LIMOUSIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/limousin/