KOWEÏT

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Nom officielÉtat du Koweït (KW)
Chef de l'État et du gouvernementCheikh Nawaf al-Ahmed al-Sabah (depuis le 30 septembre 2020). Premier ministre : Cheikh Sabah al-Khaled al Hamad al-Sabah (depuis le 19 novembre 2019)
CapitaleKoweït
Langue officiellearabe
Unité monétairedinar koweïtien (KWD)
Population4 805 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)17 818

Une société de nantis

Sur 3 millions d'habitants, un tiers seulement sont des citoyens koweïtiens. En dépit des difficultés liées à l'occupation passagère du pays, ceux-ci disposent d'un des revenus par habitant les plus élevés du monde avec son cortège d'avantages : instruction gratuite, prise en charge intégrale des dépenses de santé, prestations variées pour le logement, l'intégration professionnelle, la retraite. La dynastie a trouvé mille voies pour la redistribution de la manne pétrolière, allant des prêts sans intérêts jusqu'aux contrats fantômes. Koweït est devenu une grande corporation où il est de l'intérêt des citoyens de s'identifier au pays et à son régime. La population autochtone est jeune, grâce à la multiplication des mariages et à l'élévation du niveau de vie. L'émirat comptait, en 2005, 440 000 élèves dans ses écoles et 37 000 étudiants dans le cycle supérieur. Mais, dans cette société rentière, le travail n'occupe pas une place élevée dans la hiérarchie des valeurs. Le scandale de Souq al-Manakh dévoilait déjà une crise sociale, celle de rentiers pris par la spéculation facile, palliatif à un désœuvrement de riches et à un manque de loisirs.

La société koweïtienne est très élitiste et hiérarchisée, le symbole en étant la citoyenneté à plusieurs niveaux (loi de 1959), entre les Koweïtiens de souche (asli, descendants de ceux qui sont arrivés dans les murs de la cité de Koweït avant 1920) dotés de tous les droits (vote, État-providence), les Koweïtiens « naturalisés » (qui ont des droits sociaux mais doivent résider trente ans pour acquérir le droit de vote) et les « sans » (nationalité et donc droits, bidun jinsiya), soit peut-être 120 000 personnes. Cet élitisme va de pair avec une vie publique très active et mobilisée (presse florissante, courants politiques à défaut d'autorisation de partis, associations privées organisées autour de familles ou diwaniyyat, O.N.G., associations de femmes – une strate de la société dont l [...]

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Koweït : carte physique

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Guerre du Golfe : libération du Koweït

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Guerre du Golfe

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Écrit par :

  • : professeur des Universités en science politique, Institut d'études politiques, Grenoble
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., professeur à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Philippe DROZ-VINCENT, Ghassan SALAMÉ, « KOWEÏT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/koweit/