LEDERBERG JOSHUA (1925-2008)

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Généticien et microbiologiste américain, un des fondateurs de la biologie moléculaire moderne. Pour sa découverte de la recombinaison génétique chez les bactéries, qui a ouvert la voie à l'analyse génétique de ces micro-organismes, Joshua Lederberg a reçu, en 1958, à l'âge de trente-trois ans, le prix Nobel de physiologie ou médecine, qu'il partagea avec ses compatriotes George W. Beadle et Edward L. Tatum. Visionnaire et interdisciplinaire dans ses approches scientifiques, il a été un pionnier de la biologie de l'espace et a joué un rôle clé dans la mise en place de l'intelligence artificielle et de l'informatique dans la recherche biomédicale.

Fils aîné du rabbin Zvi Lederberg, Joshua Lederberg est né à Montclair (New Jersey) le 23 mai 1925 et mort à New York le 2 février 2008. Il est scolarisé à New York, au lycée Stuyvesant, un excellent établissement spécialisé en science et technologie. Il obtient son diplôme à l'âge de quinze ans, et se lance aussitôt dans le domaine pour lequel il se passionne déjà : la recherche scientifique. Il s'inscrit à l'université Columbia, où il étudie avec Francis J. Ryan la génétique du champignon Neurospora et obtient sa licence (BA) de zoologie à l'âge de dix-huit ans. Pendant son service militaire (1943-1945), il commence des études médicales, qu'il poursuivra à Columbia où il deviendra assistant de recherche dans le laboratoire de zoologie dirigé par Ryan.

La naissance de la génétique bactérienne se situe au début des années 1940, d'abord avec les travaux de Beadle et Tatum sur Neurospora – qui ont conduit à la théorie « un gène-un enzyme » –, suivis de la démonstration du rôle de l'ADN comme support universel de l'information génétique par Oswald T. Avery, Colin M. McLeod et Maclyn J. McCarthy. Mais cette discipline a réellement pris son essor avec la démonstration du caractère spontané des [...]


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Écrit par :

  • : professeure honoraire, Institut Pasteur, directrice de recherche émérite au CNRS

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Pour citer l’article

Agnès ULLMANN, « LEDERBERG JOSHUA - (1925-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joshua-lederberg/