INTESTIN, pathologie

On sait que l'intestin humain est un organe de forme tubulaire (2 cm de diamètre, 7 m de longueur), replié à l'intérieur de la cavité abdominale. Il complète et achève la digestion des aliments et il réalise l'absorption des constituants alimentaires qui sont transportés vers l'organisme par le sang des vaisseaux mésentériques (dont le débit est de un litre par minute) et par la lymphe (dont le débit est de un litre par 24 heures) ; le flux de liquides et d'aliments qui pénètre dans l'intestin après un repas est de l'ordre de 5 à 10 millilitres par minute. À la suite de la double fonction assurée par son intestin, l'homme normal élimine chaque jour une selle de 150 à 200 grammes comprenant des déchets et de l'eau.

Il pourrait sembler saugrenu de se poser la question de savoir si on peut vivre sans intestin, sachant que cet organe est le lieu d'absorption des aliments. Les chirurgiens la posent pourtant car, en cas de maladie grave, il leur arrive d'enlever une grande longueur d'intestin sans troubles majeurs pour le patient. Par exemple, l'ablation du côlon gauche n'a aucun retentissement sur l'état général, celle du côlon droit ou même de la totalité du côlon n'a d'autre inconvénient qu'une légère diarrhée. L'intestin grêle est certes plus important, mais on peut en supprimer la moitié sans aucun trouble secondaire. Cela met en évidence l'étendue des capacités d'adaptation de l'homme et permet de mesurer les possibilités thérapeutiques : un antibiotique, une enzyme, un régime, voire une opération, permettent d'obtenir en général de très bons résultats.

La physiologie comparée contribue peu à améliorer ces performances. Le lecteur pourra cependant se référer utilement à l'article digestion pour en apprécier l'intérêt.

Symptômes des maladies intestinales

Douleurs abdominales

Les douleurs abdominales ne sont pas toutes liées à la pathologie de l'intestin : la colique hépatique est en rapport avec les maladies biliaires, la crampe épigastrique périodique évoque l'ulcère de l'estomac. La plus typique des douleurs de l'intestin est la « colique ». C'est une douleur assez violente qui se déplace du flanc dro [...]


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  • : docteur en médecine, professeur de clinique gastroentérologique, directeur de l'unité de recherche I.N.S.E.R.M. U54

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Pour citer l’article

Jean-Jacques BERNIER, « INTESTIN, pathologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/intestin-pathologie/