INTERNETLes applications

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Une application est un programme plus ou moins complexe, installé sur l'ordinateur d'un utilisateur, en vue d'obtenir une palette de services locaux ou à travers un réseau. Une des applications les plus connues développées sur Internet est le WWW (World Wide Web, ou simplement Web), une application conviviale de consultation à distance de pages multimédias. Son principal intérêt est d'atteindre, à partir d'une page, d'autres pages stockées sur des ordinateurs, éventuellement très éloignés. La simplicité et l'esthétique soignée du Web ont contribué à sa popularité et à la diffusion d'Internet dans le grand public. Désormais, Internet occupe une place prépondérante dans la vie quotidienne ; plusieurs utilisations sont en pleine expansion (commerce électronique, jeux en ligne, téléchargement de fichiers...).

Une application utilisée dans un réseau comporte une partie de traitement offrant les services recherchés (transfert de fichiers, courrier électronique, jeux, etc.) et une partie assurant l'interface avec les protocoles réseaux sous-jacents. Dans l'architecture TCP/IP (cf. internet-Histoire et organisation), un grand nombre d'applications simples ont été initialement développées sous le système d'exploitation Unix. Elles permettaient de gérer des ressources distantes (imprimantes, disques durs, etc.), comme si elles étaient situées dans la machine de l'utilisateur. De nos jours, toutes les applications, même les plus sophistiquées, procèdent de même. Dans le foisonnement d'applications existantes, différentes catégories se dégagent : les applications nécessaires au bon fonctionnement du réseau comme les systèmes d'annuaires et l'administration de réseaux et celles des utilisateurs finals comme le téléchargement de fichiers, la messagerie électronique, le commerce électronique, la publication de documents Web, la téléphonie sur IP, etc. Quelle que soit l'application utilisée, la netiquette défini [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, ingénieur de l'École polytechnique féminine, docteur-ingénieur
  • : professeur des Universités, responsable du centre de recherche en informatique de l'université de Paris-V-René-Descartes

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Pour citer l’article

Danièle DROMARD, Dominique SERET, « INTERNET - Les applications », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/internet-les-applications/