DÉVELOPPEMENT DU RÉSEAU INTERNET

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Au cours des années 1960, l'Advanced Research Projects Agency (A.R.P.A.), l'agence de recherche du ministère américain de la Défense, avait piloté et financé le développement d'un réseau de communications, Arpanet, reliant les ordinateurs des divers laboratoires universitaires travaillant sous contrats militaires. Cette initiative motiva l'intérêt de nombreux chercheurs et suscita un flot d'innovations. Dès 1967, quelques liaisons fonctionnaient, transmettant bientôt des courriers électroniques ou e-mails. En 1974, Robert Kahn et Vinton Cerf conçoivent le protocole T.C.P./I.P. (Transmission Control Protocol/Internet Protocol), qui facilite ces échanges. En 1983, le réseau Arpanet adopte officiellement la norme T.C.P./I.P. : c'est le démarrage d'Internet, avec à l'époque environ un millier de postes utilisateurs. En 1986, la National Science Foundation lance le NSF Net, donnant une couleur plus civile au réseau informatique des universités. En 1990, la partie civile du réseau Arpanet achève de se fondre dans Internet, tandis qu'au Centre européen de recherche nucléaire (C.E.R.N.) en Suisse, Tim Berners-Lee crée le World Wide Web, une application conviviale de consultation à distance de pages d'informations multimédias, qui permet à Internet de s'ouvrir à un large public. Le réseau de réseaux qu'est Internet prend alors, à la fin du xxe siècle, une place prépondérante dans la vie quotidienne grâce à la richesse des services offerts : courriers électroniques, forums de discussion, commerce électronique, consultations d'informations...

—  Pierre MOUNIER-KUHN

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Pierre MOUNIER-KUHN, « DÉVELOPPEMENT DU RÉSEAU INTERNET », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/developpement-du-reseau-internet/