INONDATIONS

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Les crues des fleuves

Le débordement des eaux d'un fleuve hors de son lit mineur, pour emplir son lit moyen ou son lit majeur, se produit généralement après des périodes plus ou moins longues de précipitations qui n'ont pas besoin d'être particulièrement intenses. Ce type d'inondation, le plus fréquent, n'est pas soudain et les habitants des régions concernées peuvent observer la montée des eaux jusqu'à ce qu'ils soient contraints de quitter les lieux.

Les crues et le lit majeur des rivières

Vidéo : Les crues et le lit majeur des rivières

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Les eaux d'une rivière ou d'un fleuve occupent en temps normal le lit mineur et débordent lors des périodes de crue dans le lit majeur. Or ces plaines, particulièrement inondables, ont toujours attiré l'homme car les terres y sont fertiles, les moyens de communication aisés et il est facile... 

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Crue de fleuve à Francfort-sur-le-Main (Allemagne)

Photographie : Crue de fleuve à Francfort-sur-le-Main (Allemagne)

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Les crues de fleuve, c'est-à-dire quand ce dernier déborde de son lit, sont à l'origine de la plupart des inondations, comme ici à Francfort-sur-le-Main (Allemagne) en janvier 2018. 

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Plusieurs facteurs, autres que climatiques, peuvent prédisposer un fleuve à quitter son cours naturel. Un faible ou, à l'inverse, un fort dénivelé du tracé accentue le risque d'inondation. Ainsi, le Mississippi, long de 3 780 kilomètres (ou de 6 800 km si l'on considère l'artère formée par le Missouri et les fleuves en aval de leur confluence), s'écoule sur une pente très faible puisque sa source – le lac Itasca, Minn. – n'est située qu'à 450 mètres d'altitude : le fleuve, qui décrit tresses et méandres, ne demande qu'à s'étaler. La crue la plus meurtrière du Mississippi, en 1927, inonda 66 000 kilomètres carrés sur sept États. Officiellement 246 personnes périrent (plus sûrement 500) et 650 000 se retrouvèrent sans abri. Depuis lors, des travaux colossaux ont été réalisés (digues, évacuateurs de crues, barrages régulateurs, canaux de décharge, etc.) pour tenter de maîtriser le fleuve. Mais les inondations de 1973, celles de juillet-août 1993 (équivalentes à celles de 1927) et celles de 2001 montrèrent que le Mississippi est difficilement domptable. Toutefois, les travaux de protection et l'évacuation des populations ont permis de limiter les catastrophes : 23 morts et 70 000 sans-abri en 1973, 45 morts et des dizaines de milliers de sans-abri en 1993, 18 morts et des milliers de sans-abris en 2001.

Mais le cataclysme serait encore plus terrible si plusieurs affluents du Mississippi (100 000 au total) se déchaînaient simultanément. Le bassin du Mississippi-Missouri couvre plus de 3,2 millions de kilomètres carrés (5 fois la France), et des affluents comme le Missouri, l'Arkansas [...]


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Les crues et le lit majeur des rivières

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Crue de fleuve à Francfort-sur-le-Main (Allemagne)

Crue de fleuve à Francfort-sur-le-Main (Allemagne)
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Les divers types de crues et les inondations dans le Gard en septembre 2002

Les divers types de crues et les inondations dans le Gard en septembre 2002
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Crue subite au Pakistan

Crue subite au Pakistan
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  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « INONDATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inondations/