INCESTE

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La théorie explicative

Une distinction est ici à faire, que propose Lévi-Strauss, dans le traitement des sociétés selon que le système de parenté y est de structure élémentaire ou complexe. Un système de parenté est de structure élémentaire quand les catégories et les règles qu'il mobilise sont déterminées sans considérations autres que celles de la position dans le réseau des alliances et des filiations. Il est de structure complexe dans le cas contraire, quand l'alliance et la filiation se combinent avec la stratification sociale, quand l'héritage et le mariage sont conclus en considération aussi de la noblesse et de la richesse (Anthropologie structurale).

Claude Lévi-Strauss

Photographie : Claude Lévi-Strauss

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Claude Lévi-Strauss, ou comment le «regard éloigné» de l'anthropologue peut permettre de se départir de soi. 

Crédits : Marc Gantier/ Gamma-Rapho/ Getty Images

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Or si l'on étudie avec quelque détail le fonctionnement de l'alliance dans les systèmes de structure élémentaire, comme Lévi-Strauss l'a fait, il apparaît que « la prohibition de l'inceste est moins une règle qui interdit d'épouser mère, sœur, ou fille, qu'une règle qui oblige à donner mère, sœur ou fille à autrui » (Les Structures élémentaires de la parenté). Rien en effet, dans les qualités intrinsèques de la mère, de la sœur, ou de la fille, n'empêche qu'elles soient des conjointes biologiquement possibles. La raison pour laquelle ces femmes sont socialement interdites est à rechercher dans les principes mêmes de la parenté et de l'alliance. La qualité de mère, de sœur et de fille, comme celle de tante, de cousine ou de nièce, résulte de la position dans un réseau de relations. À chaque position sont attachées des prescriptions et des prohibitions, qui fixent les rapports entre les unités du réseau. Loin d'être une opération isolable, un mariage est toujours partie d'un ensemble. Interdit entre telles catégories d'unités du réseau, il est prescrit entre telles autres. Conclu entre telles unités déterminées, il entraîne une chaîne de conséquences : celui qui a donné doit recevoir, et celui qui a reçu, donner. Avant d'être un interdit portant sur une catégorie de personnes, la prohibition de l'inceste est une prescription r [...]


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Relations sexuelles avec la mère, la sœur et la fille

Relations sexuelles avec la mère, la sœur et la fille
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Mariages dans l'Égypte romaine

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Relations prémaritales et mariages consanguins

Relations prémaritales et mariages consanguins
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Règles du mariage selon la parenté

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Écrit par :

  • : conservateur en chef du musée des Arts et Traditions populaires, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jean CUISENIER, « INCESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inceste/