INCESTE

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Les faits et régularités observables

L'échantillon de l'univers des cultures constitué par G. P. Murdock permet, d'abord, d'enregistrer, sans aucune ambiguïté, l'universalité de la prohibition de l'inceste : ni le mariage ni les relations sexuelles prémaritales ou postmaritales ne sont autorisées, pour aucune des sociétés de l'échantillon, avec l'un des trois parents possibles de l'autre sexe dans la famille nucléaire.

Relations sexuelles avec la mère, la sœur et la fille

Tableau : Relations sexuelles avec la mère, la sœur et la fille

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Relations sexuelles avec la mère, la sœur et la fille dans un échantillon de 250 sociétés (d'après G. P. Murdock, «Social Structure»). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La règle et ses exceptions

La méthodologie qui préside à la construction de l'échantillon laisse échapper, il est vrai, des exceptions significatives : les Azandé, dont les nobles se marient avec leurs filles, les Hawaïens, dont l'aristocratie pratique le mariage entre frères et sœurs, les Incas, pour la famille royale ou certains tout au moins de ses membres. Mais le cas le plus net est celui de l'Égypte antique (Russel Middleton). Plusieurs exemples de mariages entre frères et sœurs sont attestés dès la période pharaonique : Tao II, Ahmose, Amenhotep Ier, Thutmose Ier, Thutmose II, Thutmose III, Amenhotep II, Thutmose IV (XVIIIe dynastie, 1570-1397 av. J.-C.), mais aucun n'est certain hors des familles du pharaon. À la période suivante, sur treize Ptolémées qui occupèrent le trône, sept se marièrent avec leurs sœurs ou demi-sœurs. La mariage le plus célèbre de ce genre fut celui qui unit Ptolémée XIII avec sa sœur Cléopâtre VI. À la période romaine, enfin, les cas bien attestés abondent et paraissent concerner les différentes classes sociales et les différents districts géographiques. L'explication de la pratique égyptienne reste controversée.

Mariages dans l'Égypte romaine

Tableau : Mariages dans l'Égypte romaine

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Types de mariage dans l'Égypte romaine (d'après M. Hombert et C. Préaux, «Recherches sur le recensement dans l'Égypte romaine. Papyrologica Lugduno-Batava.» vol. V). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il y a lieu de remarquer, toutefois, qu'en soi, elle ne constitue nullement une exception à la règle : le mariage demeure interdit avec la mère et avec la fille. Des indices montrent en outre qu'il n'est autorisé qu'avec la sœur aînée, et nullement avec la cadette (Lévi-Strauss, Les Structures élémentaires de la parenté).

La prohibition étendue aux proches parentes

Précieux pour la théorie, dans la mesure où ils contraignent à recher [...]

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Relations sexuelles avec la mère, la sœur et la fille

Relations sexuelles avec la mère, la sœur et la fille
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mariages dans l'Égypte romaine

Mariages dans l'Égypte romaine
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Relations prémaritales et mariages consanguins

Relations prémaritales et mariages consanguins
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Règles du mariage selon la parenté

Règles du mariage selon la parenté
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Écrit par :

  • : conservateur en chef du musée des Arts et Traditions populaires, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jean CUISENIER, « INCESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inceste/