HIMALAYA

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Les pays himalayens

Évolution historique

Dans la bordure de la chaîne, des vestiges d'industrie humaine ont été trouvés dans les conglomérats du Siwālik supérieur, et qui sont, probablement, contemporains de la glaciation de Mindel (500 000 av. J.-C.). Dans l'intérieur, on a découvert à Burzahom (vallée du Cachemire ou Kashmīr) des pierres taillées provenant d'une industrie pré-néolithique et, au-dessus, des fragments d'une poterie grise qui pourrait dater du IIIe millénaire.

Le peuplement de l'Himalaya a commencé durant la préhistoire. Dans les vallées cishimalayennes, du Cachemire au Kumaon, les plus anciens habitants sont probablement les aborigènes au teint foncé, qui forment aujourd'hui des castes inférieures, comme les Dom du Kumaon et du Gharwāl, les Koli de l'Himāchal Pradesh et certaines basses castes du Cachemire. Ces aborigènes ont été subjugués par des envahisseurs indo-aryens, venus probablement avec la grande vague des invasions aryennes dans l'Inde (IIe et Ier millénaires), dont les descendants constituent, aujourd'hui, les ethnies dominantes au-dessous de 2 000 mètres ; tels sont surtout les Khasa qui forment l'essentiel du peuplement de la vallée de Kangra jusqu'au Népal central. De l'autre côté du Grand Himalaya s'étaient établis des nomades tibétains, connus des Chinois dès le iie siècle avant J.-C. La migration de populations tibétaines à travers le Grand Himalaya s'est certainement produite dès l'époque préhistorique ; c'est le cas notamment des Newar, qui colonisèrent la vallée de Kātmāndu (ou Katmandou), ainsi que des Bhoutanais, restés beaucoup plus proches de l'ethnie tibétaine. D'autres groupes mongoloïdes ont peuplé une grande partie de l'Himalaya ; leurs descendants constituent, aujourd'hui, diverses tribus népalaises et l'ensemble des tribus occupant l'Himalaya de l'Assam. Ces interférences expliquent le caractère composite et les imbrications du peuplement de l'Himalaya.

Bien que la tradition rattache le Népal et le Cachemi [...]


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Le Lhotse

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Vue aérienne du massif de l’Everest

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Le K2 ou Chorogi (Himalaya)

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  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Nanterre

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Pour citer l’article

Pierre CARRIÈRE, Jacques DUPUIS, « HIMALAYA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/himalaya/