HERBIER

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Planche d'herbier

Planche d'herbier
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Herbier de J.W. Goethe

Herbier de J.W. Goethe
Crédits : AKG

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Évolution des recherches

Il est évidemment très difficile pour un botaniste de connaître toutes les populations de toutes les localités d'une espèce, dès que celle-ci possède une aire de répartition assez vaste. De même, un botaniste aura bien des difficultés à étudier dans la nature toutes les espèces d'un même genre qui peut en comporter des centaines.

Aussi, les herbiers constitués au cours des siècles s'avèrent-ils être une irremplaçable source de documentation comparative et de référence, d'utilisation mondiale. Outre les travaux de nomenclature au travers du développement actuel des essais de typification (spécimens types d'une espèce), les recherches de systématique fondamentale ou appliquée, avec leur développement en phylogénie, reposent autant sur les herbiers que sur la connaissance du vivant. Les herbiers sont aussi extrêmement importants dans des domaines aussi différents que l'histoire de la botanique (celle des explorations scientifiques par exemple) ou l'analyse de l'évolution des flores dans les périodes récentes (étapes de régression ou d'invasion). Aussi des efforts sont-ils engagés afin de mieux inventorier ces collections de végétaux séchés. L'informatisation de toutes ces informations permet la constitution de bases et de banques de données spécialisées utilisables dans un contexte international. Dans certaines conditions, les végétaux séchés peuvent servir pour des analyses biochimiques, de datation ou même de tests ADN.

Au-delà de leur exploitation immédiate, indispensable pour la description des flores servant à l'identification des espèces végétales ou pour l'établissement de cartographies (dans l'espace et dans le temps si l'on dispose de collections s'étendant sur plusieurs décennies – ou siècles – pour une même espèce), les herbiers ont une valeur scientifique que l'on ne peut négliger et représentent des instruments de recherche de grande importance.


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Pour citer l’article

Gérard AYMONIN, « HERBIER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herbier/