FLORE, ouvrage botanique

Le terme de « flore », comme celui de « faune », a deux acceptions différentes, mais complémentaires. La flore est, d'une part, une notion biologique, à savoir l'ensemble des espèces végétales vivant sur un territoire donné, ces espèces s'harmonisant ou s'excluant pour former des types de végétation diversifiés. D'autre part, on désigne par Flore (généralement avec une majuscule) l'ouvrage imprimé qui permet d'identifier les familles, les genres et les espèces de végétaux vivant sur un espace géographiquement délimité. Un tel ouvrage résulte d'une série de démarches, incluant l'analyse floristique sur le terrain et les comparaisons avec les diverses sources de documentation, en particulier les herbiers. C'est de cette seconde acception dont il est ici question.

Les documents anciens

Certains écrits dressant des listes de végétaux (mêlés souvent aux animaux) remontent à l'Antiquité, la classification étant essentiellement d'ordre pratique : plantes nourricières, aromatiques, médicales, vénéneuses.

Les Codex du premier millénaire, le Cartulaire de Charlemagne et les œuvres du Moyen Âge constituent des étapes importantes, mais il faudra attendre le développement de l'imprimerie pour que – grâce en particulier aux traductions et diffusions d'ouvrages anciens grecs, latins ou arabes, jusqu'alors peu disponibles – des synthèses plus élaborées voient le jour. La connaissance des écrits de Théophraste, de Dioscoride ou de Pline l'Ancien constitue le fondement de la botanique du xvie siècle où les recueils de gravures sur bois s'enrichissent de textes de plus en plus comparatifs. Dès 1530, paraissent, sous des titres divers (Herbarum vivae eicones d'O. Brunfels ; De natura stirpium de J. Ruel ; De historia stirpium de L. Fuchs, etc.), des manuels souvent illustrés qui décrivent un nombre de plus en plus grand d'espèces végétales, incluant d [...]


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Gérard AYMONIN, « FLORE, ouvrage botanique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/flore-ouvrage-botanique/