GUERRE MONDIALE (SECONDE)

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Le Royaume-Uni seul dans la guerre (juin 1940-juin 1941)

En Europe continentale, la défaite de la France laisse l'Allemagne et l'URSS en tête-à-tête, liées par un accord qui n'exclut pas la méfiance et dont chacune essaie de tirer le meilleur parti. Hitler redessine l'Europe centrale à son gré, attribue, au détriment de la Roumanie, la Transylvanie à la Hongrie et la Dobroudja à la Bulgarie (sept. 1940). L'URSS transforme les trois États baltes en républiques fédérées et oblige la Roumanie à lui céder la Bessarabie et la Bukovine du Nord.

Boris III

Photographie : Boris III

Boris III (1894-1943), roi de Bulgarie (1918-1943). 

Crédits : Hulton Archive/ Hulton Royals Collection/ Getty Images

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L'occupation et l'exploitation de l'Europe

L'Allemagne organise les pays occupés d'une façon qui laisse un peu entrevoir ses objectifs de paix ; elle annexe l'Alsace et la Posnanie ; elle rattache le nord de la France au commandement militaire allemand de Bruxelles ; dans la Norvège et la Hollande, peuplées d'« aryens », elle installe des hauts commissaires du Reich ; la Bohême, la Moravie, la Slovaquie et le gouvernement général de Pologne sont des protectorats de types divers. La Belgique est soumise à l'autorité militaire. Seul le Danemark conserve ses institutions d'avant-guerre.

Partout, l'Allemagne nazie introduit directement ou indirectement son éthique et sa législation : abolition des parlements, des partis politiques et des syndicats ; embrigadement de la jeunesse et des travailleurs ; suppression des libertés ; prise de possession de la presse et de la radio par la propagande allemande ; exclusion des Juifs de la vie politique et économique ; intégration des économies nationales dans le grand Reich, au bénéfice de la puissance dominante. Elle prétend ainsi « construire l'Europe ». Les adversaires de cette politique, les Juifs, les communistes, seront internés, puis déportés dans des camps de concentration. Pratiquement, tandis que les populations occupées sont réduites à un dénuement croissant, toutes les ressources sont exploitées pour la poursuite de la guerre, les autorités nazies s'assurant en outre de larges participations dans de nombreuses affaires.

Cette domination allemande s'insère dans le cadre d'un pacte tripartite, qui donne à l'Allemagne, à l'Italie et au Japon le droit à l'« espace vital » dont chacun a besoin. C'est un partage du monde. Hitler admet ainsi que l'Italie poursuive en Méditerranée, sur un théâtre qui lui est réservé, une « guerre parallèle ».

En Extrême-Orient, le Japon, dirigé par des militaires impérialistes, a entrepris de créer la « Grande Asie ». Il essaie de conquérir la Chine après la Mandchourie et installe un gouvernement à sa dévotion à Nankin. La défaite française lui permet de s'introduire en Indochine et de prendre la Thaïlande sous sa protection. La défaite hollandaise et l'isolement du Royaume-Uni mettent à sa portée les Indes néerlandaises, Hong Kong et Singapour.

Guerre sino-japonaise

Photographie : Guerre sino-japonaise

Les troupes japonaises célèbrent leur victoire par une marche triomphale à travers la concession internationale de Shanghai, pendant la guerre sino-japonaise, en 1937. 

Crédits : Hulton Getty

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Guerre dans l'océan Indien, 1941

Photographie : Guerre dans l'océan Indien, 1941

Des chasseurs américains Curtiss Hawk et leurs équipages du Royal Netherlands East Indies Airforce basé à Bandung, la capitale de la province de Java occidental (Indes néerlandaises), aujourd'hui en Indonésie, en 1941. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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La bataille d'Angleterre

Tous les espoirs de libération des peuples reposent désormais sur le Royaume-Uni, demeuré seul dans la lutte. Hitler ne réussit ni à le conquérir ni à le faire capituler, ni même à lui faire accepter une paix de compromis. La résolution de Churchill est inébranlable : « Je n'ai à offrir que des larmes, du sang et de la douleur, déclare-t-il au Parlement. Mais je ne capitulerai jamais. » Après qu'aient été abandonnés les préparatifs d'un débarquement, dont la marine du Reich était incapable, le soin d'emporter la décision est confié à l'aviation – la Luftwaffe – dont Hermann Göring a garanti la victoire. Or la « bataille d'Angleterre » se traduit par des victoires de l'aviation de chasse britannique. Hitler ne peut que tenter d'ébranler le moral de la population par de fréquents bombardements nocturnes auxquels, pour l'instant, le Royaume-Uni ne peut pas riposter. Göring plastronne : « Pas un avion ennemi ne souillera le ciel allemand. »

Bombardements de Londres

Photographie : Bombardements de Londres

Le Premier ministre britannique Winston Churchill (1874-1965) contemple les dégâts causés au palais de Westminster par les bombardements allemands sur Londres, en 1941. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Devant l'échec avéré de toute attaque directe contre le Royaume-Uni, Hitler essaie de monter contre lui une coalition méditerranéenne à l'automne de 1940. Il demande des bases en Afrique du Nord française, que Pétain refuse. Il rencontre Franco à Hendaye, mais Franco exige un prix élevé pour faire entrer en guerre une Espagne très affaiblie par la guerre civile. À Montoire, Pétain accepte une collaboration de principe, mais les modalités d'exécution ne sont pas précisées.

Hitler entreprend alors le blocus des îles Britan [...]

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1939 à 1945. La Seconde Guerre mondiale

1939 à 1945. La Seconde Guerre mondiale
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  • : directeur de recherche au C.N.R.S., secrétaire général du Comité d'histoire de la Seconde Guerre mondiale

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Pour citer l’article

Henri MICHEL, « GUERRE MONDIALE (SECONDE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-mondiale-seconde/