GUERRE MONDIALE (SECONDE)

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La défaite du Japon

À l'automne de 1944, le Japon, depuis l'été de 1943, est sur la défensive. Il se maintient certes encore sur ses positions en Chine et dans les territoires conquis depuis Pearl Harbor. Mais, outre qu'il commence à avoir de mauvais rapports avec les populations et qu'il est parfois attaqué par des résistants, surtout aux Philippines, il a perdu un grand nombre des bases qui en protégeaient les accès. Surtout, plus qu'en Europe, en raison des immenses distances, la guerre du Pacifique est une guerre industrielle, et la production de guerre japonaise pèse peu devant l'énorme puissance économique américaine. La flotte japonaise a été régulièrement battue depuis Midway ; enfin, à partir des Mariannes, les îles japonaises sont de plus en plus fréquemment bombardées par les raids des forteresses volantes B-29.

Seconde Guerre mondiale, guerre dans le Pacifique

Dessin : Seconde Guerre mondiale, guerre dans le Pacifique

Dessin

Les offensives japonaises de 1937 à 1942 et les reconquêtes des Alliés jusqu'à la capitulation du Japon le 15 août 1945. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Japon cherche, dans la tradition nationale des samurai et du hara-kiri, une arme d'un autre âge ; il suscite une sorte de chevalerie par l'institution des pilotes-suicide, les kamikaze, qui se jettent, avec leur avion chargé d'explosifs ou sur des bombes planantes, sur les navires ennemis. Malgré leurs efforts et les nombreux coups au but, ils n'ont pas empêché la flotte américaine de détruire, à Leyte (Philippines), en trois combats de quelques heures les 23 et 25 octobre, la majeure partie des navires de guerre qui restaient au Japon, au cours de la plus grande et de la plus décisive bataille navale de tous les temps.

Kamikaze

Photographie : Kamikaze

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Des kamikaze, pilotes-suicide japonais. Ils ont pour mission de s'écraser avec leur avion chargé d'explosifs sur le pont des navires de guerre américains. Avant leur départ vers une mort certaine, ils nouent toujours sur eux un ruban honorifique. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Attaque par un kamikaze

Photographie : Attaque par un kamikaze

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Un kamikaze, pilote-suicide japonais, tente d'écraser son avion chargé de bombes sur le pont d'un bâtiment de la marine américaine, lors de la guerre du Pacifique, en 1945. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Débarquement sur l'île de Leyte

Photographie : Débarquement sur l'île de Leyte

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Les troupes américaines débarquent sur l'île de Leyte, aux Philippines, en 1944, pendant la guerre du Pacifique. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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La reconquête de la Birmanie

Quatre directions avaient été envisagées par l'état-major américain pour atteindre Tōkyō. La plus courte, à partir des îles Aléoutiennes, fut écartée en raison des conditions climatiques polaires. La plus longue, par le sud-ouest, avait la prédilection des Britanniques qui, avec lord Louis Mountbatten, assuraient le commandement sur ce théâtre d'opérations.

La condition préalable était de conquérir la Birmanie à partir de l'Inde, en coopération autant que possible avec les armées plus ou moins disciplinées de Tchian [...]

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1939 à 1945. La Seconde Guerre mondiale

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  • : directeur de recherche au C.N.R.S., secrétaire général du Comité d'histoire de la Seconde Guerre mondiale

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Pour citer l’article

Henri MICHEL, « GUERRE MONDIALE (SECONDE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-mondiale-seconde/