GUERRE MONDIALE (SECONDE)

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La défaite de l'Allemagne

Il était temps que les armées lancent ensemble l'assaut final. Les Allemands ont mis en effet au point des armes nouvelles dont Hitler espère un retournement de situation en sa faveur.

Les armes nouvelles

À partir du printemps de 1944, leurs sous-marins sont équipés du tube schnorchel, qui permet d'employer les moteurs Diesel en plongée, autorisant ainsi des croisières quasi illimitées, tout en rendant le radar inutile et l'avion inefficace. Les sous-marins électriques permettront de reprendre la guerre des convois. Pour permettre leur construction, Hitler fixe des unités de la Wehrmacht sur les rives de la Baltique.

Les avions à réaction auraient pu redonner la suprématie dans les airs à la chasse allemande si Hitler n'avait pas hésité entre plusieurs prototypes et accordé sa préférence à la construction de bombardiers capables de rendre aux Alliés les coups que leurs « forteresses volantes » portaient aux villes et à l'économie du Reich.

Les armes secrètes allemandes

Vidéo : Les armes secrètes allemandes

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Dans une Allemagne écrasée sous les bombardements alliés, les ingénieurs du IIIe Reich ont travaillé à la mise au point de nouvelles armes. Si la plupart n'ont pas dépassé le stade de prototype, certaines ont été employées à la fin du conflit.Sur le plan aéronautique, l'Allemagne nazie... 

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Messerschmitt Me163 B Komet

Photographie : Messerschmitt Me163 B Komet

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Chasseur d'interception mis en service en mai 1944, le Messerschmitt Me163 B Komet était propulsé par un moteur-fusée lui permettant d'atteindre une vitesse de 960 km/h. Son rayon d'action était de moins de 100 km et l'autonomie de carburant de 7 minutes, après quoi l'appareil se comportait... 

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Messerschmitt Me262

Photographie : Messerschmitt Me262

Photographie

Entré en service en septembre 1944, le Messerschmitt Me-262 (ici dans sa version A-1 de chasse dite Schwalbe, Hirondelle) fut le premier avion à réaction construit en série et l'appareil le plus performant de la Seconde Guerre mondiale (2 turboréacteurs Junkers, 6400 kg en charge, 870 km/h, 4... 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Beaucoup plus prometteuse était l'utilisation des avions-fusées, V1 et V2. Ils commencent à tomber sur Londres le 13 juin 1944 et provoquent des pertes supérieures à celles des bombardements de 1940-1941. La Résistance apporte alors une aide capitale pour découvrir et bombarder d'abord les rampes de lancement, puis les ateliers de fabrication sont eux-mêmes repérés et bombardés à Peenemünde. Une sorte de course s'engage entre la paralysie de l'Allemagne sous les coups des Alliés et la construction d'armes nouvelles dans laquelle les savants allemands ont l'avantage.

V1

Photographie : V1

Photographie

Premier missile de croisière moderne, doté d'un système de navigation automatique, la bombe volante V1 est, avec la fusée V2, autre arme de terreur, la plus connue des armes secrètes allemandes. Propulsé par un pulsoréacteur situé à l'arrière du fuselage, l'engin (2 150 kg dont 850... 

Crédits : AKG

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Fusée V-2

Photographie : Fusée V-2

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En Allemagne, en 1945, l'armée américaine a capturé un train chargé de V-2. Des soldats en examinent un de près. 

Crédits : Seigman/ Getty Images

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Des deux côtés on recherche l'arme absolue : la bombe atomique. Dans cette direction, les Allemands sont battus par une extraordinaire coopération de savants américains, britanniques, canadiens, français, italiens, danois, réunis à Oak Bridge dans le Tennessee.

La libération de la France

Les armes nouvelles allemandes n'étant pas prêtes à temps, la libération de la France s'achève en quelques mois, bien que les Alliés aient hésité entre deux plans : Montgomery préconisait une attaque principale par les pla [...]

Seconde Guerre mondiale, libération de la France

Dessin : Seconde Guerre mondiale, libération de la France

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Vers la libération du territoire français : offensives alliées et retraite des Allemands, 1944-1945. 

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George VI et Montgomery

Photographie : George VI et Montgomery

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George VI (1895-1952), roi de Grande-Bretagne (1936-1952), et le maréchal Montgomery (1896-1976), au cours d'une visite du roi sur le théâtre des opérations, en 1944. 

Crédits : Hulton Getty

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1939 à 1945. La Seconde Guerre mondiale

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  • : directeur de recherche au C.N.R.S., secrétaire général du Comité d'histoire de la Seconde Guerre mondiale

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Pour citer l’article

Henri MICHEL, « GUERRE MONDIALE (SECONDE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-mondiale-seconde/