GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE)

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L'arsenal de guerre

Les armes militaires

Appliqué au point fort ou au point faible de l'ennemi, le style direct avait échoué. Chaque fois, la guerre nouvelle s'était immobilisée, ruinant les plans des stratèges et l'enseignement des tacticiens. Il est vrai que les chefs militaires, souvent en retard d'une guerre, refusaient d'admettre que les tranchées constituaient la réalité nouvelle à laquelle ils devaient s'adapter. Les Allemands s'y résolurent les premiers, pas leurs adversaires : les combattants alliés durent attendre près de dix-huit mois pour que le commandement envisage sérieusement le problème des barbelés : il ordonnait de les couper avec des pinces. Les récalcitrants étaient accusés de lâcheté. Sous le feu de l'ennemi, ces ordres absurdes causèrent des ravages, tout comme ces armes nouvelles contre lesquelles les soldats étaient mal protégés : les mines souterraines, et aussi les menaces venues du ciel, les terribles explosions de Minenwerfer. En 1915, les Français trouvèrent la réplique avec l'« enfant chéri » des tranchées, le crapouillot qui, lui aussi, pouvait tirer court, et à la verticale. En outre, lance-flammes et grenades donnèrent un tour particulièrement cruel aux combats. Mais l'arme la plus redoutée fut le gaz asphyxiant, employé la première fois par les Allemands, le 22 avril 1915, à Langemarck. L'effet fut immédiat et foudroyant. Mais jamais les Allemands ni les Alliés, qui l'essayèrent à leur tour, ne procédèrent à une utilisation systématique. Contrôlant mal le mouvement des vents, les uns et les autres avaient peur que les nappes ne se retournassent, et les soldats n'étaient pas équipés pour occuper les zones infectées. Aussi, l'emploi des gaz ne permit jamais de remporter plus qu'un succès local. Ainsi, pour emporter les tranchées et mettre fin à cette forme de guerre, il fallut attendre une arme entièrement nouvelle et qui apparut plus tard, le char d'assaut.

Sous l'eau, sur Terre et dans les airs

Vidéo : Sous l'eau, sur Terre et dans les airs

Vidéo

Expérimenté pour la première fois pendant la guerre de Sécession, le sous-marin est utilisé à grande échelle durant la Première Guerre mondiale. Les U-Boote sont ainsi une pièce maîtresse de la stratégie militaire des Allemands. Expérimentés en 1916, les premiers chars d'assaut se... 

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Poste de secours en 1917

Photographie : Poste de secours en 1917

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Des blessés dans un poste de secours avancé souterrain, à Menin, en Belgique, en avril 1917. 

Crédits : Frank Hurley/ Three Lions/ Getty Images

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Ravitaillement des troupes, 1918

Photographie : Ravitaillement des troupes, 1918

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Une équipe chargée du ravitaillement, en 1918. Le conducteur allemand et les chevaux sont équipés de masques à gaz. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Première guerre mondiale

Photographie : Première guerre mondiale

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La Première Guerre mondiale marque un tournant dans la technologie de la guerre. Ici, des soldats autrichiens avec leurs masques à gaz 

Crédits : Hulton-Deutsch Collection/ Corbis Historical/ Corbis/ Getty Images

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Char Mark IV

Photographie : Char Mark IV

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Char britannique Mark IV en 1918. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Les autres perfectionnements dans l'art de la guerre furent également incapables d'emporter la décision. En 1914, Austro-Allemands et Russes disposaient de la meilleure artillerie [...]


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1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nicolas II inspecte les troupes

Nicolas II inspecte les troupes
Crédits : Topical Press Agency/ Hulton Royals Collection/ Getty Images

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Épinal : imagerie d'Épinal, « Poupées à habiller : costumes des Alliés de la Grande Guerre »

Épinal : imagerie d'Épinal, « Poupées à habiller : costumes des Alliés de la Grande Guerre »
Crédits : J.-P. Verney/ AKG

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Mobilisation générale en France, 1914

Mobilisation générale en France, 1914
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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  • : docteur en histoire, docteur ès lettres, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, codirecteur des Annales

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Pour citer l’article

Marc FERRO, « GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-mondiale-premiere/