FRAUDE SCIENTIFIQUE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Exemple d’un article frauduleux rétracté

Exemple d’un article frauduleux rétracté
Crédits : Reprinted with permission from Elsevier (The Lancet, 1998, Vol 351, page 637)

photographie

Évolution dans le temps des fraudes scientifiques

Évolution dans le temps des fraudes scientifiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Lien entre difficultés de financement et fraude

Lien entre difficultés de financement et fraude
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

La fraude scientifique, une notion relativement récente

La fraude scientifique, une notion relativement récente
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique


L'idée même que des scientifiques puissent frauder était presque impensable jusqu'aux années 1970. Un observateur aussi perspicace que Robert King Merton, un des pionniers de la sociologie des sciences, écrivait ainsi en 1942 que les fraudes sont « quasi absentes dans les annales de la science ». Le grand public, tout autant que les milieux scientifiques, était convaincu que la science était une activité noble et désintéressée, mue par la seule recherche de la vérité, dans laquelle les tricheries ne sauraient avoir place. Cette confiance a priori accordée aux scientifiques, perçus comme des êtres vertueux, s’étiole aux États-Unis dans les années 1970 lorsque l'opinion américaine découvre avec effroi que des chercheurs (tels l'immunologiste William Summerlin, l'oncologue Elias Alsabti, le biologiste cellulaire Mark Spektor ou le cardiologue John Darsee, pour ne citer que les affaires les plus retentissantes) ont inventé de toutes pièces les données de leurs articles, dans le seul but d'accélérer leur carrière.

Exemple d’un article frauduleux rétracté

Exemple d’un article frauduleux rétracté

Photographie

Cet article eut un retentissement considérable à l'époque de sa publication, en 1998. Il établissait en effet un lien entre des troubles du système digestif et le développement de signes d'autisme. Après la découverte de données inexactes ou frauduleuses, l'article a été rétracté... 

Crédits : Reprinted with permission from Elsevier (The Lancet, 1998, Vol 351, page 637)

Afficher

Les années 2000 ont été marquées par une nouvelle succession de scandales liés à des fraudes scientifiques. Les faits – des fabrications ou des falsifications de données – sont les mêmes que durant la première vague des années 1970, mais l'ampleur des fraudes, la variété des disciplines affectées, le prestige des revues ayant publié ces travaux fallacieux et enfin le nombre de pays concernés sont d'une tout autre ampleur. Évoquons brièvement cinq de ces affaires les plus emblématiques.

Une succession de scandales

L'Allemand Jan Hendrik Schön était un spécialiste de la physique de la matière condensée. Après un brillant doctorat à l'université de Constance, il est directement recruté par les prestigieux Bell Labs aux États-Unis. Il y travaille sur la substitution dans les semi-conducteurs du silicium par des matériaux cristallins organiques et semble montrer que ces matériaux peuvent être utilisés pour la fabrication de transistors. Nature et Science se disputent ses i [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 7 pages




Écrit par :

Classification


Autres références

«  FRAUDE SCIENTIFIQUE  » est également traité dans :

MALSCIENCE. DE LA FRAUDE DANS LES LABOS (N. Chevassus-au-Louis)

  • Écrit par 
  • Guillaume CARNINO
  •  • 1 452 mots

Nicolas Chevassus-au-Louis, docteur en biologie et journaliste scientifique, a publié plusieurs essais qui traitent de l’histoire mouvementée des sciences et des techniques. Malscience. De la fraude dans les labos (Seuil, 2016) se veut un diagnostic critique des fraudes savantes et de la manière dont le libéralisme et l’industrialisation reconfigur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/malscience-de-la-fraude-dans-les-labos/#i_54485

HWANG AFFAIRE

  • Écrit par 
  • Jean-Yves NAU
  •  • 640 mots

L'année 2005 a vu, à propos du clonage humain, l'une des fraudes scientifiques parmi les plus spectaculaires de l'histoire de la biologie. Dénommée l'« affaire Hwang » – du nom du chercheur sud-coréen Hwang Woo-suk, vétérinaire de formation, qui en est à l'origine –, elle a d'ores et déjà conduit à jeter un doute sur l'ensemble du système en vigue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/affaire-hwang/#i_54485

NATURE, revue

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 672 mots
  •  • 1 média

Nature est une revue scientifique britannique à comité de lecture, généraliste et indépendante, dont le premier numéro est paru le 4 novembre 1869 . C’est l’une des deux plus réputées du monde, l’autre étant la revue américaine Science , fondée en 1880 et éditée par l’American Association for the Advancement of Science (AAAS). Devant la quantité […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nature-revue/#i_54485

PILTDOWN HOMME DE

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
  •  • 669 mots

L' homme de Piltdown est l'une des plus grandes et des plus célèbres impostures scientifiques. Le 18 décembre 1912, à Londres, Arthur Smith Woodward (1864-1944), conservateur du département de géologie au British Museum (Natural History) et Charles Dawson (1864-1916), un archéologue amateur, annoncent publiquement la découverte, en Angleterre, près […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/homme-de-piltdown/#i_54485

REPRODUCTIBILITÉ EN SCIENCES EXPÉRIMENTALES

  • Écrit par 
  • Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS
  •  • 2 548 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Expliquer la non-reproductibilité »  : […] Plusieurs hypothèses sont possibles pour expliquer cette crise de reproductibilité des sciences de la vie et de la psychologie contemporaine. La première explication est que le vivant ou la psyché humaine sont d'une telle complexité qu'il demeure toujours une marge de variabilité que l'expérimentateur le plus méticuleux ne peut contrôler. Les cher […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reproductibilite-en-sciences-experimentales/#i_54485

RESPONSABILITÉ SOCIALE DES SCIENTIFIQUES

  • Écrit par 
  • Jacques TESTART
  •  • 7 658 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Chercheurs complices »  : […] La multiplication des dérives déontologiques dans le comportement des chercheurs accompagne l'augmentation de leurs effectifs autant que la compétition intense à laquelle ils doivent se livrer, et la médiatisation qui les sollicite avec un certain succès. On ne peut plus ignorer que la fraude sur les résultats ou la compromission à l'occasion d'ex […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/responsabilite-sociale-des-scientifiques/#i_54485

SCIENCES - Sociologie

  • Écrit par 
  • Yves GINGRAS
  •  • 5 538 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Stratification et reconnaissance »  : […] Au cours des années 1960, les sociologues délaisseront de plus en plus la question des liens entre science et société pour se concentrer davantage sur le fonctionnement interne à la communauté scientifique. Ce déplacement est un effet direct de la problématique fonctionnaliste des normes, laquelle mène à centrer l'attention sur des variables perme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-sociologie/#i_54485

VOINNET AFFAIRE

  • Écrit par 
  • Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS
  •  • 1 068 mots

En septembre 2014, le site PubPeer, consacré à la discussion des articles scientifiques, publie une série de commentaires pointant des anomalies dans les figures présentant les données de plusieurs articles cosignés par le biologiste Olivier Voinnet. Ce chercheur français est alors mondialement connu pour sa participation à la mise en évidence de l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/affaire-voinnet/#i_54485

Voir aussi

Pour citer l’article

Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS, « FRAUDE SCIENTIFIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fraude-scientifique/