FORÊTSLa forêt, un milieu naturel riche et diversifié

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Répartition à l'échelle locale

Effets de la topographie

Outre les influences, déjà signalées, de l'exposition, les conditions topographiques locales peuvent avoir une action originale ; en particulier :

– des inversions de température peuvent résulter de l'accumulation d'air froid dans les vallées ; ainsi, en Savoie, vers 800 à 1 000 m, les versants sud présentent souvent un niveau de chênaie pubescente thermophile au-dessus d'une hêtraie-sapinière franchement montagnarde ;

– les pelouses pseudo-alpines remplacent la forêt sur les sommets dénudés de nombreuses montagnes ou massifs isolés comme l'Aigoual, le mont Ventoux ou les crêtes du Jura... ; ces sommets sont bien au-dessous de la limite supérieure des forêts, et c'est notamment la violence du vent qui empêche la croissance des arbres (dans les exemples cités, ces arbres sont des hêtres rabougris et buissonnants, appartenant à l'étage montagnard) ;

Réserve de biosphère du mont Ventoux

Photographie : Réserve de biosphère du mont Ventoux

Photographie

Paysage du Ventoux, réserve de biosphère où hommes et nature expérimentent ensemble, en étant étroitement liés, l'objectif du Programme sur l'homme et la biosphère de l'U.N.E.S.C.O : réconcilier l'homme et la nature. Les moutons: nature ou culture? 

Crédits : P. Aguilar/ SMAEMV

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– la forêt hémiarctique se localise dans les talwegs à peine marqués, entre lesquels règne la toundra ; elle y trouve un abri, mais aussi un sol plus profond et riche en eau utilisable.

Influences édaphiques

L'action du sol s'exerce à l'échelon local, parfois régional et joue un grand rôle dans la productivité forestière : la vitesse de croissance, la résistance aux maladies, la présence même d'une espèce donnée, sous un climat donné, en dépendent (tabl. 2 et 3).

Europe atlantique : influence des facteurs édaphiques

Tableau : Europe atlantique : influence des facteurs édaphiques

Tableau

Influences des facteurs édaphiques sur les types forestiers. Fonction de la composition du sol (sols sans déficit, ni excès d'eau) dans les plaines tempérées de l'Europe atlantique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La teneur en eau est un facteur important ; il existe généralement une végétation particulière au bord des eaux [cf. aulnaies] ; parfois même les forêts y sont localisées (galeries forestières des savanes). En dehors d'autres facteurs limitants, à un gradient de teneur en eau du sol correspond une variation de la végétation.

Pour une quantité d'eau suffisante, mais sans excès, la composition ionique est le facteur essentiel de la fertilité du sol. Parmi les indices de cette fertilité, ceux qui sont en rapport avec la nitrification sont les plus importants. Quand celle-ci est faible, le sol présente une forte teneur relative en carbone, s'exprimant par un rapport C/N élevé ; cett [...]


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Forêts climaciques

Forêts climaciques
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Arbre-bouteille

Arbre-bouteille
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Forêts pyrénéennes : aires ombrothermiques

Forêts pyrénéennes : aires ombrothermiques
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Écrit par :

  • : ingénieur en chef du Génie rural des eaux et forêts, enseignant-chercheur
  • : docteur ès sciences, professeur agrégé en sciences naturelles

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Pour citer l’article

Yves BASTIEN, Marcel BOURNÉRIAS, « FORÊTS - La forêt, un milieu naturel riche et diversifié », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/forets-la-foret-un-milieu-naturel-riche-et-diversifie/