FORÊTSLa forêt, un milieu naturel riche et diversifié

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Évolution de la forêt et du milieu forestier

L'écosystème forestier

La forêt peut être considérée comme une communauté vivante, constituée par un certain nombre de populations végétales et animales liées par des relations intra- et interspécifiques. Les individus échangent entre eux et avec le milieu extérieur de l'énergie et de la matière ; ils entretiennent des processus biologiques cycliques. Cet ensemble structuré et fonctionnel constitue un écosystème. Au sein de celui-ci, les arbres constituent les éléments essentiels avec d'autres composantes végétales et animales. L'interaction entre ces différentes composantes peut être illustrée par quelques exemples.

– L'action des lombrics, dont le poids peut atteindre une tonne à l'hectare dans un sol forestier en bon état, participe à la bonne décomposition de la litière et au recyclage des éléments minéraux mis à la disposition des arbres (phénomène de turn over).

– Les mycorhizes, symbioses entre les arbres et certains champignons, constituent une association à bénéfice réciproque au niveau des fines racines de l'arbre entourées de filaments mycéliens qui permettent aux deux partenaires d'échanger : le champignon se nourrit des sucres de la sève élaborée par l'arbre, ce dernier bénéficie en contrepartie de l'azote minéral fourni par le champignon.

– Le lierre, liane végétale, qui utilise les arbres comme seul support sans les parasiter, se révèle être une niche écologique précieuse pour les oiseaux qui se nourrissent de ses fruits en hiver. Ses feuilles, qui tombent au printemps, se décomposent rapidement en libérant des éléments minéraux qui profitent aux autres végétaux lors de la reprise de la végétation.

– Le geai des chênes se nourrit de glands de chêne – pédonculé de préférence – qui lui offre une pitance aisée à prélever, grâce aux nombreuses ouvertures du houppier de cet arbre, et bien adaptée à la forme de son bec. Il en mange sur place et disperse le reste dans la nature pour constituer des réserves qu'il consommera en partie au printem [...]


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Forêts climaciques

Forêts climaciques
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Arbre-bouteille

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Forêts pyrénéennes : aires ombrothermiques

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Écrit par :

  • : ingénieur en chef du Génie rural des eaux et forêts, enseignant-chercheur
  • : docteur ès sciences, professeur agrégé en sciences naturelles

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Pour citer l’article

Yves BASTIEN, Marcel BOURNÉRIAS, « FORÊTS - La forêt, un milieu naturel riche et diversifié », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/forets-la-foret-un-milieu-naturel-riche-et-diversifie/