FORÊTSLa forêt, un milieu naturel riche et diversifié

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Structure de la forêt

Stratification

Les organes aériens et souterrains des végétaux forestiers présentent le maximum d'expansion à des niveaux déterminés, superposés, dont chacun constitue une strate de végétation.

La chênaie silicicole

La chênaie silicicole (par exemple celle des environs de Paris) présente une stratification particulièrement nette (fig. 4) :

Chênaie : strates

Dessin : Chênaie : strates

Dessin

Les strates de la chênaie, A, en futaie, B, traitée en taillis-sous-futaie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– la strate arborescente supérieure (de 20 à 30 m de hauteur) est formée par la couronne des « arbres de première grandeur » (chênes et parfois hêtres) ; leurs troncs rectilignes forment la futaie ;

– la strate arborescente inférieure (de 7 à 15 m) est constituée à la fois des jeunes sujets des espèces précédentes (baliveaux), parfois de leurs rejets de souche (taillis), et par des « arbres de seconde grandeur » (Sorbus aucuparia...) en proportion variable ;

– la strate arbustive (entre 1 m et 7 m) comprend des baliveaux (les jeunes hêtres peuvent abonder), des arbustes (néflier, bourdaine...), une liane (Lonicera periclymenum) qui peut atteindre la strate précédente ;

– la strate sous-ligneuse et herbacée haute (Calluna, Pteris, Teucrium, scorodonia...) comporte des jeunes sujets ligneux ;

– la strate herbacée basse, constituée de graminées en touffe (Festuca capillata, Deschampsia flexuosa...), d'herbes rampantes (Veronica officinalis) et mêlée de germinations d'arbres, surmonte la strate cryptogamique (mousses : Polytrichum, Dicranum..., lichens, champignons) ou la litière de feuilles mortes, souvent en mosaïque avec les strates précédentes.

Une stratification semblable s'observe dans les appareils souterrains, racines et rhizomes, qui exploitent les divers niveaux du sol ; généralement, les espèces herbacées ont un enracinement superficiel, mais des arbres de mêmes dimensions peuvent avoir des enracinements inégaux : très profond pour le châtaignier, relativement superficiel pour le hêtre.

Le sol forestier comporte également une importante rhizosphère (mycéliums, bactéries), dont la nature et l'activité, fonctions elles-mêmes des conditions écologiques, du traitement forestier et de la nature du couvert, jouent un [...]

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Forêts climaciques

Forêts climaciques
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Arbre-bouteille

Arbre-bouteille
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Baobab
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Forêts pyrénéennes : aires ombrothermiques

Forêts pyrénéennes : aires ombrothermiques
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Écrit par :

  • : ingénieur en chef du Génie rural des eaux et forêts, enseignant-chercheur
  • : docteur ès sciences, professeur agrégé en sciences naturelles

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Pour citer l’article

Yves BASTIEN, Marcel BOURNÉRIAS, « FORÊTS - La forêt, un milieu naturel riche et diversifié », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/forets-la-foret-un-milieu-naturel-riche-et-diversifie/