FÉDÉRALISME

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Origine et développement de la théorie fédéraliste

Le fédéralisme passe souvent pour une invention américaine, ce qui est tout à fait inexact. Ce serait plus vrai de l'État fédéral moderne qui fut « inventé » à Philadelphie en 1787, mais les hommes qui y étaient alors réunis auraient été les premiers à affirmer qu'ils s'inspiraient des idées de Montesquieu et d'autres qui avaient avant eux discuté du fédéralisme. The Federalist, série d'articles que A. Hamilton (assisté de J. Madison et de J. Jay) publia en 1887-1888 pour convaincre ses compatriotes de la sagesse de la nouvelle constitution, n'en est pas moins l'exposé le plus complet et le plus pénétrant de l'idée fédérale appliquée à la politique moderne.

Le thème ne figure guère dans les ouvrages de l'Antiquité classique – Platon, Aristote et leurs disciples. Au Moyen Âge se constituèrent des ligues fédérales, notamment de villes, mais le concept fut formulé pour la première fois par Johannes Althusius (1562-1638) ; à la lumière des expériences suisse, hollandaise ou germanique (Saint Empire romain germanique), il considérait la formation d'unions fédérales comme la base de toute politique. Dans sa célèbre Politica (1603-1610), il développe l'idée qu'un régime politique est une hiérarchie d'unions fédérales, commençant par le village et la guilde pour aboutir à un empire. Sa pensée représente un effort pour transformer la notion médiévale de hiérarchie féodale en celle d'une hiérarchie constitutionnelle moderne.

Le concept de fédéralisme ne connut aucun développement important dans les cent cinquante années qui suivirent Althusius. Il ne joua aucun rôle dans la pensée de Hobbes et de Locke, de Spinoza, de Leibniz et de Pufendorf. Ce dernier accusa le système fédéral désuet de l'Empire décadent d'être une « monstruosité ». Pour le remplacer dans son rôle de garant de la paix, divers projets de fédéralisation des États européens furent proposés, de Henri [...]


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Pour citer l’article

Carl Joachim FRIEDRICH, « FÉDÉRALISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/federalisme/