BARRIE JAMES (1860-1937)

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Auteur de pièces de théâtre et de romans, James Barrie, né le 9 mai 1860 en Écosse à Kirriemuir, est surtout connu pour avoir créé le personnage de Peter Pan, le garçon qui ne voulait pas grandir.

Fils d'un tisserand, il ne s'était jamais remis de la mort d'un de ses frères, survenue alors qu'il avait six ans, et de l'effet catastrophique que cette mort eut sur sa mère, laquelle devait exercer sur lui, durant sa jeunesse et bien après, une étouffante domination. Tout au long de sa vie, Barrie rêva de retrouver le bonheur de ses premières années et l'adulte, chez lui, ne se départit jamais de certaines attitudes ou de certains traits propres à l'enfant.

Barrie fit ses études à l'université d'Édimbourg et travailla pendant deux ans pour le Journal de Nottingham avant de s'établir à Londres en 1885 comme journaliste indépendant. Son premier livre à être apprécié du public, Auld Licht Idylls (1888), traite, sous forme de brefs aperçus, de la vie quotidienne à Kirriemuir. C'est le même décor que l'on retrouve dans A Window in Thrums (1889), un recueil de nouvelles. The Little Minister (1891), un roman très sentimental dans la même veine, fut un grand succès ; après l'avoir porté à la scène en 1897, Barrie écrivit dès lors surtout pour le théâtre. Ses romans autobiographiques, When a man's single (1888) et Sentimental Tommy (1896), mettent tous deux en scène un petit garçon de Kirriemuir (« Thrums ») qui tisse entre la réalité et lui tout un monde imaginaire plein de romantisme et finit par devenir un écrivain célèbre. Tous ces ouvrages se caractérisent par des emprunts pittoresques au dialecte écossais, un humour fantasque et le goût, tout à la fois, pour la bouffonnerie, le pathos et la sentimentalité.

Le mariage de Barrie en 1894 avec l'actrice Mary Ansell resta sans enfants et ne fut apparemment pas consommé. En 1897, il se prit d'affection pour Sylvia Llewellyn Davies, et c'est à ses fils, à travers lesquels il se mit à revivre son enfance, qu'il raconta les premières aventures d'un héros nommé Peter Pan. Certaines de ces histoires se trouvèrent regroupées dans The Li [...]


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« BARRIE JAMES - (1860-1937) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-barrie/