EXPÉRIENCE (notions de base)

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Une dualité de sens rend complexe l’approche philosophique de la notion d’expérience, puisque ce terme renvoie aussi bien à l’expérience existentielle qu’à l’expérimentation scientifique. L’expérience existentielle se dédouble elle-même dans l’expérience sensible, dans le sens où cette dernière peut en constituer le point de départ comme elle peut marquer le commencement de nos constructions théoriques. Quant à l’expérimentation scientifique, qui ne verra le jour qu’avec la science moderne, elle noue avec la théorie des relations complexes et parfois conflictuelles qu’il s’agira de mettre à jour. Mais expérience existentielle et expérimentation scientifique sont-elles totalement distinctes, ou y a-t-il entre l’une et l’autre des analogies, voire des proximités, que seule une analyse approfondie permettrait de repérer ?

Les empreintes d’Aristote

La comparaison entre les doctrines de Platon (env. 428-env. 347 av. J.-C.) et d’Aristote (env. 385-322 av. J.C.), son disciple, avait trouvé l’illustration suivante dans les universités médiévales. On y affirmait que, lorsqu’un platonicien voit un cheval au coin d’une rue, l’image perçue provoque en lui une « réminiscence » : ressurgit dans sa mémoire l’Idée du cheval que son âme a contemplée dans le monde supérieur. Pour identifier un cheval, il lui faut donc quitter le monde sensible et s’élever jusqu’au ciel intelligible, avant de redescendre au sein du sensible pour comparer le modèle éternel à la figure particulière et imparfaite que lui dévoilent ses yeux. Le philosophe aristotélicien n’a nul besoin d’effectuer un « voyage » aussi extraordinaire. Il lui suffit de repérer dans le cheval sensible la « forme » de l’espèce que contient l’animal singulier qu’il a sous les yeux. Cette forme, son âme l’a construite en observant des chevaux particuliers dont il a dégagé peu à peu les caractères constants. Tout commence donc avec l’expérience sensible.

Aristote écrit dans sa Métaphysique : « Tous les hommes dési [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « EXPÉRIENCE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/experience-notions-de-base/