BOULLÉE ÉTIENNE LOUIS (1728-1799)

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Reconnu comme l'un des principaux théoriciens de la seconde moitié du xviiie siècle, Étienne Louis Boullée appartient avec Claude-Nicolas Ledoux (1736-1806), à cette génération d'architectes dits « révolutionnaires » qui ont contribué à affirmer un style nouveau, porté par les idéaux des Lumières et de la Révolution. Boullée a peu construit mais a laissé un œuvre théorique important, notamment des dessins de monuments audacieux, ainsi qu'un novateur Essai sur l'art. Rejoignant l'idée d'un homme originel et « naturel » à la Rousseau, Boullée affirme que l'architecture « révolutionnaire » devrait, selon lui, avoir recours à des formes et à un langage que l'humanité aurait connus intuitivement et de tout temps. Cela devrait se traduire par une architecture rationnelle, utilisant notamment des formes géométriques simples et ayant une portée morale sur les hommes. Ses écrits et projets – pour la plupart complètement irréalistes et restés à l'état de dessins –, mais plus encore son enseignement à l'Académie, ont cependant eu une influence importante sur toute une génération d'architectes et anticipent de nombreux aspects de l'architecture du xixe siècle.

L'affirmation d'un style nouveau

Dans sa jeunesse, Boullée suit brièvement une formation de peintre : il est élève à l'atelier de J.B. Pierre avant que son père, lui-même architecte expert-juré du roi, ne le réoriente vers l'architecture. De 1740 à 1746, il suit l'enseignement de l'architecte Jacques-François Blondel puis de Jean-Laurent Legeay. À dix-neuf ans, il débute sa carrière par l'enseignement – c'est l'un des aspects importants de son œuvre – puis, à partir de 1752, commence à réaliser quelques demeures campagnardes et urbaines. Son œuvre construit, aujourd'hui en grande partie détruit, fait preuve d'un goût précoce pour le style « à la grecque » dont la mode naît dans la seconde moitié du xviiie siècle. L'intérêt que portent les architectes depuis le milieu du xviiie siècle aux monuments grecs archaïques [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Sorbonne, directeur du centre Ledoux

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Pour citer l’article

Daniel RABREAU, « BOULLÉE ÉTIENNE LOUIS - (1728-1799) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etienne-louis-boullee/