ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes)Histoire

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États-Unis : drapeau

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États-Unis, formation territoriale

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Martin Luther King, 1963

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Nom officielÉtats-Unis d'Amérique (US)
Chef de l'État et du gouvernementDonald Trump (depuis le 20 janvier 2017)
CapitaleWashington
Langue officielleaucune

L'ère jacksonienne

Un style politique nouveau

Avec l'élection de Jackson à la présidence en 1829 prend fin la période des Patres patriae et s'ouvre celle de l'Amérique démocratique, dans le sens où Tocqueville entendait ce terme, dans son ouvrage paru en 1835, La Démocratie en Amérique. Pour les historiens américains, c'est l'ascension du common man, de l'homme de la rue. Une nouvelle société est en train de se former, qui n'oblitère pas l'ancienne aristocratie des planteurs ou des puritains, mais croît à ses côtés. Pourquoi ? D'abord en raison de l'augmentation de la population, qui passe de 4 millions en 1790 à 9,6 en 1820, 13 en 1830, 17 en 1840, 23 en 1850. La population double à peu près tous les vingt ans, en grande partie grâce à l'immigration qui amène des éléments qualitativement nouveaux : fermiers évincés par les enclosures en Angleterre, ouvriers victimes de l'instabilité économique et, un peu plus tard, Irlandais chassés par la Grande Famine. Une société urbaine se développe, dans le Nord-Est, dans les ports, dans les villes industrielles, et aspire à prendre part à la vie publique. De plus, dans l'Ouest, les communautés pionnières se multiplient au fur et à mesure de l'avance et réagissent vivement contre l'hégémonie et le conformisme de l'Est. Ainsi se développe cette société démocratique qui porte Jackson au pouvoir et le soutient, grâce à l'extension du suffrage universel, à la généralisation du spoils system et à l'ouverture de terres nouvelles consécutive à la déportation systématique des Indiens ; société qui est précisément celle qu'a décrite Tocqueville.

Andrew Jackson est un président d'un type nouveau : né en Caroline du Sud, il a vécu le long de la Frontière, dans le Tennessee, au milieu des pionniers, s'est rendu populaire par sa victoire sur les Anglais, à La Nouvelle-Orléans, en 1815, puis sur les Espagnols en Floride. Il incarne à la fois le peuple et l'Ouest, ce qui n'avait été jusque-là le cas d'aucun président des États-Unis. Dans la vie politique, il introduit un style vaguement démagogique, un peu vulgaire, faisant appel aux instinc [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au Centre d'études et de recherches internationales de la Fondation nationale des sciences politiques
  • : professeure d'histoire nord-américaine à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directrice du Centre de recherche d'histoire nord-américaine
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Marie-France TOINET, Annick FOUCRIER, Claude FOHLEN, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-histoire/