ESCLAVAGE

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De l'abolition au sous-développement

L'abolition de l'esclavage s'effectua par étapes tout le long du xixe siècle. On peut distinguer trois périodes : jusqu'à la guerre de Sécession, à l'instigation de l'Angleterre, le droit d'asiento fut aboli et le commerce international des esclaves réprimé. La guerre de Sécession fut l'aboutissement le plus spectaculaire des mouvements internes par lesquels des pays de plus en plus nombreux supprimaient l'esclavage à l'intérieur de leurs propres frontières. En dernier lieu, à partir de la fin du xixe siècle, les pays colonisateurs, en s'emparant des sources africaines d'hommes, y abattirent le pouvoir des trafiquants négriers.

1800 à 1850. Indépendances américaines

Vidéo : 1800 à 1850. Indépendances américaines

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L'abolition de la traite

William Pitt puis lord Wilberforce avaient essayé à de nombreuses reprises d'entraîner les Communes dans la répression du commerce des nègres. Avec Canning, en 1825, celles-ci proclamèrent « la liberté civile et religieuse des deux mondes ». La Grande-Bretagne prit dès lors la tête du mouvement anti-esclavagiste. En trente-trois ans, elle ne signa pas moins de vingt-huit traités pour la renonciation à la traite et la répression de la fraude négrière.

À son instigation, les États européens signèrent la première réprobation universelle de l'esclavage. Ce fut encore sur son initiative que le congrès d'Aix-la-Chapelle l'abolit ; à partir de ce congrès, les nations renoncèrent progressivement à la traite des nègres, puis affranchirent les esclaves dans leurs colonies. Les années 1831, 1833 et 1845 furent marquées par des traités franco-anglais. Toutefois, ce fut la révolution de 1848 qui décréta la suppression définitive de l'esclavage dans les colonies françaises, le 4 mars 1848, et l'inscrivit dans l'article 6 de sa Constitution.

La Grande-Bretagne imposa peu à peu son contrôle maritime, et toutes les nations acceptèrent progressivement de s'y plier. Le Portugal, qui procéda à ses premiers affranchissements au Brésil en 1856 seulement, les Pays-Bas (abol [...]


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Esclavage

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Esclaves dans une plantation de canne à sucre

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Bartolomé de Las Casas

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  • : maître assistant à l'École pratique des hautes études, directeur du Centre d'études prospectives et d'informations internationales
  • : professeur à l'Institut d'étude et de développement économique et social, Paris
  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Caen

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Pour citer l’article

Jean-Pierre BERTHE, Maurice LENGELLÉ, Claude NICOLET, « ESCLAVAGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/esclavage/