ÉMIRATS ARABES UNIS

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Nom officielÉmirats arabes unis (AE)
Chef de l'ÉtatCheikh Khalifa ben Zayed al-Nahyane (depuis le 3 novembre 2004)
Chef du gouvernementCheikh Mohammad ben Rachid al-Maktoum (depuis le 5 janvier 2006)
CapitaleAbu Dhabi
Langue officiellearabe
Unité monétairedirham des Émirats arabes unis (AED)
Population9 586 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)83 600

Histoire

« Trucial States », hégémonie britannique et émergence des émirats

La période moderne est profondément structurée par la présence britannique dans cette zone du Golfe qui, du xixe siècle à la fin des années 1960, constitue un véritable lac britannique. Surnommée par les étrangers « Pirate Coast » (la « côte des Pirates »), en référence aux attaques de pirates contre les navires de pêche européens ou omanais, elle devient « Trucial Coast » (la côte de la Trêve) au xixe siècle, en référence aux efforts britanniques pour imposer aux familles locales des traités successifs.

La présence britannique structure la formation d’entités qui vont devenir des « Trucial States » (États de la Trêve), autour de familles, garantes des traités de « trêve » vis-à-vis de l’extérieur. Les traités créent une relation exclusive avec le Royaume-Uni ; très jaloux de ses prérogatives dans la région, le Royaume-Uni isole les émirats du reste du monde et en particulier du monde arabe, si bien que ces régions autrefois commerçantes n’ont plus de contacts qu’avec l’Inde (la roupie y circule largement). Paradoxalement, cette présence contribue à asseoir leur souveraineté. Chaque entité définit ses relations avec le Royaume-Uni, car, selon les termes des traités et pour lutter contre la piraterie, chaque navire circulant dans le golfe doit être identifié par le drapeau de l’État dont il dépend ; cela fonde par exemple la séparation entre Dubaï et Sharjah ou le Qatar et Abu Dhabi, pour des zones géographiques qui n’ont pas existé de manière autonome auparavant.

La présence britannique dans cette région – qui marque encore aujourd’hui la société, avec les descendants d’Indiens venus à l’époque britannique ou ceux de conseillers britanniques – est un élément essentiel de la construction de ces États, dont le statut légal n’est défini d’abord que comme « in treaty relations with Britain » au temps de l’empire, puis comme « British protected States » jusqu’à l’indépendance. Les Britanniques laissent une large [...]


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Émirats arabes unis : carte physique

Émirats arabes unis : carte physique
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Émirats arabes unis : drapeau

Émirats arabes unis : drapeau
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Dubaï, vue aérienne

Dubaï, vue aérienne
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Palm Islands, Dubaï, Émirats arabes unis

Palm Islands, Dubaï, Émirats arabes unis
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Écrit par :

  • : professeur des Universités en science politique, Institut d'études politiques, Grenoble

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Pour citer l’article

Philippe DROZ-VINCENT, « ÉMIRATS ARABES UNIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/emirats-arabes-unis/