ÉMIRATS ARABES UNIS

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ÉMIRATS ARABES UNIS : quelques données-clés.
Nom officielÉmirats arabes unis (AE)
Chef de l'ÉtatCheikh Mohammed ben Zayed al-Nahyane (depuis le 14 mai 2022)
Chef du gouvernementCheikh Mohammad ben Rachid al-Maktoum (depuis le 5 janvier 2006)
CapitaleAbu Dhabi
Langue officiellearabe
Unité monétairedirham des Émirats arabes unis (AED)
Population9 264 000 (estim. 2023)
Superficie (km2)71 024

Histoire

« Trucial States », hégémonie britannique et émergence des émirats

La période moderne est profondément structurée par la présence britannique dans cette zone du Golfe qui, du xixe siècle à la fin des années 1960, constitue un véritable lac britannique. Surnommée par les étrangers « Pirate Coast » (la « côte des Pirates »), en référence aux attaques de pirates contre les navires de pêche européens ou omanais, elle devient « Trucial Coast » (la côte de la Trêve) au xixe siècle, en référence aux efforts britanniques pour imposer aux familles locales des traités successifs.

La présence britannique structure la formation d’entités qui vont devenir des « Trucial States » (États de la Trêve), autour de familles, garantes des traités de « trêve » vis-à-vis de l’extérieur. Les traités créent une relation exclusive avec le Royaume-Uni ; très jaloux de ses prérogatives dans la région, le Royaume-Uni isole les émirats du reste du monde et en particulier du monde arabe, si bien que ces régions autrefois commerçantes n’ont plus de contacts qu’avec l’Inde (la roupie y circule largement). Paradoxalement, cette présence contribue à asseoir leur souveraineté. Chaque entité définit ses relations avec le Royaume-Uni, car, selon les termes des traités et pour lutter contre la piraterie, chaque navire circulant dans le golfe doit être identifié par le drapeau de l’État dont il dépend ; cela fonde par exemple la séparation entre Dubaï et Sharjah ou le Qatar et Abu Dhabi, pour des zones géographiques qui n’ont pas existé de manière autonome auparavant.

La présence britannique dans cette région – qui marque encore aujourd’hui la société, avec les descendants d’Indiens venus à l’époque britannique ou ceux de conseillers britanniques – est un élément essentiel de la construction de ces États, dont le statut légal n’est défini d’abord que comme « in treaty relations with Britain » au temps de l’empire, puis comme « British protected States » jusqu’à l’indépendance. Les Britanniques laissent une large autonomie aux familles locales, n’interférant que peu dans leurs affaires intérieures tant que leurs intérêts ne sont pas en jeu, et, après la Seconde Guerre mondiale, ils assurent leur protection vis-à-vis de l’Iran et de l’Arabie Saoudite, les deux puissances régionales.

Les Britanniques dans un premier temps, à la recherche d’interlocuteurs, puis la nécessaire cartographie territoriale liée à l’exploitation du pétrole, transforment les familles locales en chefs d’État jaloux de leur souveraineté (même s’ils sont totalement dépendants), comme le montrent les rivalités acerbes, menant à des coups d’État au sein des familles, pour l’obtention d’une reconnaissance à l’égal des autres. La famille al-Nahyan s’impose à Abu Dhabi : après la période faste (1855-1909) de Cheikh Zayed ben Khalifa, dit Zayed le Grand, qui fédère les tribus des côtes et de l’intérieur, elle est marquée par de nombreux meurtres et vengeances dans les années 1920, jusqu’à ce que Cheikh Shakbout ben Sultan (qui règne de 1928 à 1966) apporte une stabilité. Il est déposé en 1966 par son jeune frère Cheikh Zayed ben Sultan al-Nahyan, qui meurt en 2004. À Dubaï dominent les al-Maktoum (les al-Maktoum et les al-Nahyan sont deux branches rivales d’une même grande confédération tribale), qui ont des racines urbaines dans cet État constitué dans une crique : ils font parler d’eux à partir de 1814 et se caractérisent par une stabilité au sein de la famille et l’absence de renversements violents, même si des oppositions intrafamiliales existent. Dubaï est une ville commerçante dynamique, dirigée comme une entreprise ; en 1957, un conseil municipal est mis en place ; en 1965, la première chambre de commerce des Trucial States y voit le jour. À Sharjah gouvernent les Qawasim, affaiblis dans les années 1820 par leurs rivalités, puis par des coups d’État au sein de la famille ; à Ras al-Khaimah dominent d’autres Qawasim ; à Ajman, les Nuayyim ; à Umm al-Qaiwain, les al-Mualla ; à Fujaïrah, les Sharqiyin.

Dans les années 1930, la prospection pétrolière renforce les dynamiques de construction d’émirats sous influence britannique. La recherche pétrolière est une chasse gardée des compagnies proches des Britanniques. Le pétrole est découvert à Abu Dhabi en 1958 et exploité à partir de 1962 : le modeste émirat d’Abu Dhabi se transforme en un géant pétrolier, dont la pro [...]

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Émirats arabes unis : carte physique

Émirats arabes unis : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Émirats arabes unis : drapeau

Émirats arabes unis : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dubaï, vue aérienne

Dubaï, vue aérienne
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Palm Islands, Dubaï, Émirats arabes unis

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Pour citer l’article

Philippe DROZ-VINCENT, « ÉMIRATS ARABES UNIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/emirats-arabes-unis/