ÉLECTIONSHistoire des élections

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L'élection libre et concurrentielle

Un modèle singulier

Jusqu'à la révolution électorale de la fin du xviiie siècle, l'élection n'a rien à voir avec une arithmétique des volontés individuelles. Comme l'a montré Olivier Christin, dans l'article qui ouvre le numéro d'Actes de la recherche en sciences sociales consacré aux « Votes », l'élection est la manière dont les corps intermédiaires de la société de l'Ancien Régime désignent en leur sein ceux qui vont occuper les postes les plus prestigieux. En ce sens, l'élection est une manière de reproduire et de perpétuer la domination d'élites sociales et de « faire corps ». Que l'élection devienne finalement le moyen de faire participer le plus grand nombre à la désignation de représentants est le signe de transformations profondes.

Ce passage, à la toute fin du xviiie siècle, de réunions collégiales, où l'on est entre pairs et au sein de son ordre, à des assemblées locales définies dans le cadre d'un territoire et selon un principe égalitaire rend possible les premières nominations électives. Parce qu'elles respectent les formes de l'élection et de la décision majoritaire, les nominations ainsi effectuées sont bien électives et impliquent un minimum de concurrence entre des candidats ; mais ces nominations sont aussi une manière de ratifier des autorités sociales évidentes et l'emprise qu'elles exercent sur les électeurs assemblés, quand elles ne sont pas le produit de brigues et de cabales... Cette ambivalence apparente n'est pas la conséquence d'une procédure mal maîtrisée, la nomination élective est l'expression d'une domination sociale qui trouve dans la désignation populaire un moyen d'affirmer sa légitimité à travers la capacité à représenter ses électeurs. Lorsque 9 millions de Français, de sexe masculin exclusivement, sont invités à désigner leurs représentants à l'Assemblée constituante les 23 et 24 avril 1848, ils investissent en nombre des notables qui, à l'exemple d [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences en science politique à l'université de Paris-Ouest Nanterre

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Pour citer l’article

Christophe VOILLIOT, « ÉLECTIONS - Histoire des élections », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/elections-histoire-des-elections/