ÉCOSYSTÈMES

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L'organisation trophique des écosystèmes

Les écosystèmes peuvent être caractérisés par une organisation et une dynamique, comme les autres niveaux d'organisation (individu, population, communauté) de l'écologie. La description et la quantification des interactions alimentaires entre les organismes, supports de la circulation de la matière et de l'énergie, sont parmi les moyens les plus souvent utilisés pour représenter les écosystèmes.

L'intensité de la production primaire nette est le déterminant unique de la quantité de composés organiques disponibles pour les autres organismes de l'écosystème. En fait, seuls les organismes photosynthétiques et quelques microorganismes (comme les bactéries nitrifiantes du sol) sont autonomes pour la couverture de leurs besoins en énergie et en carbone, étant capables de se développer à partir de matière minérale. On les qualifie d'autotrophes, par opposition à un grand nombre d’autres organismes (animaux, champignons, la plupart des bactéries et des archées) qui sont dits hétérotrophes, car ils utilisent de la matière organique, produite par d'autres êtres vivants, pour se développer. La grande majorité des êtres vivants est donc dépendante de la production de matière organique élaborée par les végétaux qui sont, de ce fait, appelés producteurs primaires. Les végétaux peuvent être consommés vivants par un premier type d'organismes, les consommateurs primaires (herbivores et plus généralement phytophages). La plus grande partie de ce que vertébrés et invertébrés ingèrent est utilisée pour la respiration (catabolisme) et permet à ces animaux de couvrir leurs besoins en énergie. Le reste est transformé (anabolisme) et sert à couvrir les besoins en matériaux de croissance, d'entretien et de reproduction. Cette biomasse de consommateurs primaires sert à son tour de ressource nutritive à des consommateurs secondaires, appelés prédateurs, ces derniers jouant eux-mêmes le rôle de nourriture pour des consommateurs [...]

Faune sauvage du Ngorongoro (Tanzanie)

Photographie : Faune sauvage du Ngorongoro (Tanzanie)

Photographie

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Crédits : L. Casagrande-Fioretti

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Cycle du carbone dans les écosystèmes terrestres

Cycle du carbone dans les écosystèmes terrestres
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Faune sauvage du Ngorongoro (Tanzanie)

Faune sauvage du Ngorongoro (Tanzanie)
Crédits : L. Casagrande-Fioretti

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Pyramide des productivités dans un écosystème terrestre

Pyramide des productivités dans un écosystème terrestre
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Réseau trophique partiel d'un lac

Réseau trophique partiel d'un lac
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Écrit par :

  • : professeur d'écologie, Sorbonne université, directeur de l'Institut de la transition Environnementale, Sorbonne université

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Pour citer l’article

Luc ABBADIE, « ÉCOSYSTÈMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecosystemes/