ÉCOSYSTÈMES

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La dimension temporelle des écosystèmes

L'écosystème est le résultat d'interactions multiples au sein du monde vivant et entre le monde vivant et son milieu. Celles-ci ne sont pas constantes dans l'espace et dans le temps. Elles varient en fonction des conditions de l'environnement (facteurs physico-chimiques) et de l'identité des espèces présentes. Chaque espèce modifie nécessairement son milieu par sa seule présence et par le prélèvement des ressources qu'elle opère pour se développer et se reproduire. Elle influe donc sur les conditions de vie des autres espèces. De ce fait, tout change sans cesse. L'écosystème est donc un ensemble hautement dynamique et constitué de nombreux sous-systèmes. C'est tellement vrai qu'il n'existe pas deux écosystèmes identiques. Certains scientifiques se demandent même si l'objet écosystème existe vraiment, s'il ne résulte pas que de l'assemblage au hasard d'espèces qui auraient pu se trouver ailleurs, s'il n'est qu'une vue de l'esprit. Il est vrai que la présence ou l'absence de telle ou telle espèce dans un écosystème est en partie due au hasard. Mais il est vrai aussi que chaque espèce a évolué dans un environnement donné, qu'elle présente de meilleures performances et une meilleure capacité à se maintenir (une meilleure valeur sélective) dans un environnement plutôt que dans un autre. Or l'environnement d'une espèce est aussi constitué d'autres espèces, ce qui signifie qu'une espèce donnée a plus de chances de s'en sortir lorsqu'elle est insérée dans telle communauté d'espèces que dans telle autre. On peut d'ailleurs en dire autant pour l'environnement physique, très largement contrôlé par les communautés vivantes, une communauté d'espèces préparant éventuellement le terrain pour une autre, mais pas n'importe laquelle, qui s'installera ultérieurement.

Ce genre de considération conduit à penser qu'un écosystème figé est tout simplement inconcevable, ce qui est confirmé par l'observation de la transformation progressive des écosystèmes dans le temps. On parle de succession temporelle des écosystèmes. L'idée est que dans des conditi [...]


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Cycle du carbone dans les écosystèmes terrestres

Cycle du carbone dans les écosystèmes terrestres
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Faune sauvage du Ngorongoro (Tanzanie)

Faune sauvage du Ngorongoro (Tanzanie)
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Pyramide des productivités dans un écosystème terrestre

Pyramide des productivités dans un écosystème terrestre
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Réseau trophique partiel d'un lac

Réseau trophique partiel d'un lac
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Écrit par :

  • : professeur d'écologie, Sorbonne université, directeur de l'Institut de la transition Environnementale, Sorbonne université

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Pour citer l’article

Luc ABBADIE, « ÉCOSYSTÈMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecosystemes/