ÉCONOMIE INDUSTRIELLE

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Les sources du pouvoir de marché

Le pouvoir de marché d'une entreprise résume sa marge de manœuvre en matière de détermination des prix de vente, et des quantités mises sur le marché. Pour prendre un exemple, un laboratoire pharmaceutique ayant mis au point un vaccin protégé par un brevet est le seul à proposer ce vaccin et peut donc fixer ses prix sans crainte de voir ses clients se tourner vers la concurrence. En d'autres termes, une entreprise dispose d'un pouvoir de marché si elle a suffisamment de latitude vis-à-vis de ses concurrents pour fixer des prix substantiellement au-dessus de ses coûts de production. Le cas extrême est celui d'un monopole qui ne fait face à aucune concurrence.

L'ampleur du pouvoir de marché des entreprises dépend des caractéristiques structurelles du marché, telles que la nature des produits proposés ou les technologies de production. Il est aussi directement lié au nombre de concurrents présents sur le marché. On dit que le marché est concentré lorsqu'il y a peu d'entreprises actives. Ce sont les facteurs affectant cette concentration qui nous intéressent ici.

Les économies d'échelle

Dans une première approche, la taille et le nombre d'entreprises dans un secteur d'activité reflètent l'ampleur des économies d'échelle, terme utilisé pour indiquer le lien entre le niveau global de la production d'une entreprise et son coût unitaire (coût total rapporté au volume de la production). On dit qu'il y a des économies d'échelle si le coût unitaire baisse lorsque la production totale augmente. Dans ce cas, il est plus efficace de concentrer la production sur un nombre restreint d'entreprises que de la répartir entre de nombreuses entreprises produisant peu, puisque ainsi on réduit la dépense par unité produite.

Dans la plupart des activités industrielles, il existe certains coûts, des coûts fixes (ou incompressibles) qui sont insensibles à la taille de la production (le coût du maintien en activité d'une usine par exemple). Ces coûts fixes doivent être amortis sur une production suffisamment imp [...]


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Pour citer l’article

Bruno JULLIEN, « ÉCONOMIE INDUSTRIELLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/economie-industrielle/