DELTAS

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Les deltas sous-marins profonds, ou « deep-sea fans »

Pendant les périodes glaciaires du Quaternaire et plus particulièrement pendant la dernière, le niveau mondial des mers et des océans se trouvait à une centaine de mètres plus bas qu'actuellement. De ce fait, les fleuves débouchaient au voisinage de la bordure du plateau continental et y déposaient leurs alluvions. Celles-ci, en position de déséquilibre gravitaire, étaient périodiquement entraînées, sous forme de courants de turbidité, le long du talus continental, le plus souvent par l'intermédiaire des canyons sous-marins, jusqu'au pied de la marge continentale, où elles s'accumulaient sous forme d'édifices de type deltaïque.

Ces appareils sédimentaires, connus sous le nom de deep-sea fans, ou éventails sédimentaires profonds, sont le plus souvent beaucoup plus étendus que les deltas continentaux. Ainsi, la superficie du delta continental du Rhône est-elle de 1 600 kilomètres carrés, tandis que celle de son deep-sea fan est de 72 000 kilomètres carrés ; pour le Mississippi, cette superficie passe de 28 600 à 100 000 kilomètres carrés ; pour le Gange-Brahmapoutre, de 91 000 à 3 000 000 de kilomètres carrés (soit plus de cinq fois la France).

Morphologie des deltas sous-marins profonds

La plupart des deltas de ce type, résultats d'une accumulation sédimentaire, présentent un profil général de forme convexe. Ils sont composés, de l'amont vers l'aval, de trois parties essentielles plus ou moins bien caractérisées et développées.

L'éventail supérieur est caractérisé par une vallée unique, ou chenal principal, prolongeant le plus souvent le canyon sous-marin qui a canalisé le long de la pente les sédiments nourriciers de l'éventail. Ce chenal est bordé de levées sédimentaires en général proéminentes (plusieurs dizaines de mètres) et dissymétriques. L'utilisation de méthodes bathymétriques précises révèle parfois que les chenaux présentent un profil transversal en forme de [...]


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Delta du Mékong

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Pour citer l’article

Gilbert BELLAICHE, « DELTAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/deltas/