TURBIDITÉ COURANTS DE

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Le courant de turbidité n'est qu'un cas particulier du courant de densité, lequel se définit comme une masse fluide en mouvement au sein d'un fluide en équilibre, sous l'effet d'une différence de densité avec celui-ci. La densité y est due à la charge en particules maintenues en suspension par turbulence. Elle varie au sein du courant en fonction de la concentration variable en particules de dimensions différentes.

Les courants de turbidité hydrauliques, dont l'excès de densité est dû à une charge en sédiments, sont considérés comme responsables de la sédimentation de formations détritiques anciennes que l'on regroupe sous la dénomination ambiguë de « flysch ». C'est à partir de cette conception de la genèse de ces formations que l'on a été amené à envisager la réalité de l'intervention de ce phénomène hydrodynamique dans la sédimentation de corps sédimentaires détritiques, appelés turbidites, qu'on trouve au fond des océans et des lacs, naturels ou artificiels.

Les courants de turbidité sous-aquatiques, qui se développent en fonction de la pente sous l'action de la densité effective, proviennent soit de la décharge d'une masse sédimentaire importante par les fleuves, soit de glissements et d'écroulements sous-aquatiques se produisant à la suite d'une rupture d'équilibre ou lors de certains séismes.

Les déplacements en masse par glissement sous-aquatique jouent un rôle considérable dans le processus de mise en place de corps sédimentaires ou de remaniement des dépôts dans les formations anciennes. Il s'agit des blocs exotiques appelés aussi klippes sédimentaires ou olistolites, parfois de très grandes dimensions, noyés dans les formations sédimentaires, disséminés ou formant des accumulations qui peuvent être grandioses (olistostromes).

Les glissements sous-aquatiques, d'abord mis en évidence dans les lacs, font désormais l'objet d'importantes études dans le domaine océanique.

Le flysch

Bernhard Studer, en 1827, employa pour la première fois le terme Flysch, emprunté au patois local des [...]

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Pour citer l’article

Marcel LANTEAUME, « TURBIDITÉ COURANTS DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/courants-de-turbidite/