DÉFORESTATION

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Déforestation et agro-industrie

Si l'explosion démographique est l'une des causes du recul des forêts dans le monde, faire de cette idée malthusienne l'unique responsable est à la fois simpliste et erroné. Si elle y participe, c'est surtout l'appétit d'un petit nombre – les pays du Nord – qui est à l'origine de cette situation. Mais est-ce un appétit pour le bois ? C'est certes ce qui vient à l'esprit lorsqu'on évoque cette déforestation. Toutefois, si l'exploitation du bois participe au déboisement global, le principal moteur est l'agriculture ou, plus précisément, l'agro-industrie. C'est la conversion de zones de forêts en terres agricoles pour l'élevage bovin ou le soja en Amazonie, pour le palmier à huile en Asie du Sud-Est, ou encore en fast wood (des arbres à croissance rapide, tels que les eucalyptus ou les acacias, destinés à l'industrie de la pâte à papier), qui est majoritairement responsable de cette destruction des sylves planétaires. À cela s'ajoutent l'urbanisation galopante, la construction frénétique de nouvelles routes et autoroutes, l'exploitation minière (or, pétrole...), la construction de nombreux barrages hydroélectriques, sans oublier les guerres (utilisation de défoliants au Vietnam, exploitation des ressources forestières comme le bois pour financer l'achat d'armes au Liberia et en Sierra Leone durant la guerre civile...).

Rappelons qu'il existe également des moteurs naturels de la déforestation, tels les feux de forêts ; cependant, rapportés aux causes anthropiques, ils sont marginaux et ne peuvent être tenus pour responsables du spectaculaire recul des forêts dans le monde. Quant à la désertification, qui sévit notamment en Afrique, si son mécanisme s'inscrit dans la dynamique des changements climatiques globaux, les facteurs déclencheurs sont avant tout humains, [...]


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Forêt de Bialowieza, Pologne

Forêt de Bialowieza, Pologne
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Déforestation dans la vallée de Styx, Tasmanie

Déforestation dans la vallée de Styx, Tasmanie
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Mouvement de la ceinture verte

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Écrit par :

  • : docteur en primatologie et conservation des grands singes, journaliste scientifique

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Pour citer l’article

Emmanuelle GRUNDMANN, « DÉFORESTATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/deforestation/