DÉFORESTATION

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Les forêts, une assurance-vie pour l'avenir

Face à ce constat, comment agir ? Car il ne fait plus aucun doute qu'il faille enrayer cette érosion dramatique des forêts et de la biodiversité qui y est associée. En effet, ces surfaces boisées sont essentielles à de multiples égards. Tout d'abord, 1,8 milliard de personnes en dépendent directement. Ensuite, nous avons tous besoin de cet écosystème, notamment pour son potentiel pharmaceutique, mais aussi pour les multiples services qu'il nous rend en termes d'épuration de l'eau ou de régulation du climat. En effet, les forêts sont, avec les océans, les « climatiseurs » de notre planète. Lorsque les premiers arbres puis les premières forêts sont apparus au cours de l'évolution, il y a environ 380 millions d'années, les températures régnant sur la planète étaient très élevées. Grâce à leur respiration et à l'évapotranspiration, les arbres ont modifié de façon conséquente l'environnement, en faisant chuter les températures, en stockant durablement le carbone puisé dans l'atmosphère (d'où l'appellation de puits de carbone donnée aux forêts) et en participant au cycle de l'eau. Aujourd'hui encore, les forêts continuent à jouer ce rôle de régulateur du climat. Et c'est lorsqu'elles disparaissent qu'on en mesure les conséquences. Ainsi, des études montrent que la déforestation est responsable de plus de 20 p. 100 des émissions de gaz à effet de serre contre 14 p. 100 pour l'industrie, 3 p. 100 pour l'aviation ou encore 14 p. 100 pour les autres moyens de transports. Ces émissions issues de la déforestation sont surtout liées aux pratiques de conversion agro-industrielles et, dans une moindre mesure, à l'utilisation des machines qui fonctionnent au pétrole. En effet, dans certaines zones, des incendies sont provoqués avec des conséquences souvent désastreuses. L'Indonésie est l'un des pays qui émet le plus de gaz à effet de serre (le troisième) ; or ce n'est ni à cause de son industrie lourde, ni à cause de ses automobiles. En brûlant les forêts pour faire place, à moindre coût, aux palmiers à huile, ce pays rejette des millions de tonnes de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère. Aussi, stopper cette déforestation débridée représenterait 12 p. 100 de l'effort global de réduction des émissions de gaz à effet de serre à réaliser d'ici à 2100.

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Forêt de Bialowieza, Pologne

Forêt de Bialowieza, Pologne
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Déforestation dans la vallée de Styx, Tasmanie

Déforestation dans la vallée de Styx, Tasmanie
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  • : docteur en primatologie et conservation des grands singes, journaliste scientifique

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Pour citer l’article

Emmanuelle GRUNDMANN, « DÉFORESTATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/deforestation/