DÉCOLONISATION

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La décolonisation belge

Le Congo belge connut pendant et après la Seconde Guerre mondiale des transformations rapides. La détribalisation, l'urbanisation accélérée, l’augmentation du nombre des « évolués » et l'agitation sociale ne furent cependant pas prises en compte par une administration qui se borna à des réformes de détail de style paternaliste. Tout comme les missionnaires catholiques, fort influents, les gouvernements belges ne pensaient pas devoir aller au-delà d'améliorations sociales. En juin 1955 encore, le roi des Belges pouvait affirmer au cours d'un voyage en Afrique que « la Belgique est une et indivisible. La Belgique et le Congo ne forment qu'une nation ». Pourtant, la même année, le professeur A. Joseph Van Bilsen osa publier un Plan de trente ans pour l'émancipation de l'Afrique belge. Pour la première fois, des Congolais élevèrent alors la voix pour réclamer soit la création d'une nation composée d'Africains et d'Européens, soit l'indépendance immédiate. En 1957, les premières élections eurent lieu dans trois villes. En mars 1958, le gouvernement belge annonça une politique de « décolonisation », et la vie politique se développa rapidement, avec la création de partis nationaux, comme le Mouvement national congolais de Patrice Lumumba. Après les émeutes du 4 janvier 1959 à Léopoldville (Kinshasa), le gouvernement céda immédiatement : le 13 janvier, il promettait l'indépendance. Un an plus tard, le Front commun des partis nationalistes triomphait à la table ronde de Bruxelles. L'indépendance fut fixée au 30 juin 1960. Le contenu n'en fut pas précisé, seule était prévue la constitution d'un État unitaire. Par sa soudaineté, la décolonisation fut une véritable révolution. Décidée dans la précipitation, elle devait ouvrir une crise durable et une effroyable anarchie.

Patrice Lumumba

Photographie : Patrice Lumumba

Patrice Lumumba (1925 -1961), leader du Mouvement national congolais et premier Premier ministre du Congo indépendant, en 1960. 

Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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Guerre civile au Congo, 1964

Photographie : Guerre civile au Congo, 1964

Des rebelles capturés, sur l'aéroport de Stanleyville (aujourd'hui Kisangani), au cours de la guerre civile dans l'ancien Congo belge, en 1964. 

Crédits : Hulton Getty

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Cérémonie d'ouverture du Parlement égyptien, 1926

Cérémonie d'ouverture du Parlement égyptien, 1926
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La résistance des colonisés

La résistance des colonisés
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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1945 à 1962. La décolonisation

1945 à 1962. La décolonisation
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Pour citer l’article

Charles-Robert AGERON, « DÉCOLONISATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/decolonisation/