DE LA RADIOACTIVITÉ À LA FISSION DE L'ATOME(repères chronologiques)

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1896 Après la découverte des rayons X par le physicien allemand Wilhelm C. Röntgen en 1895, de nombreux savants recherchent des sources naturelles de rayons X. Le physicien français Henri Becquerel découvre fortuitement que des sels d'uranium émettent des rayons nouveaux, qu'il appelle « uraniques ».

1897 Joseph J. Thomson et divers savants britanniques, allemands et néerlandais (dont P. Zeeman et H. Lorentz) découvrent l'électron, puis mesurent le rapport de sa charge électrique à sa masse et définissent enfin son rôle comme un des constituants de l'atome.

1898 Les Français Pierre et Marie Curie, après avoir montré que le thorium émet aussi de tels rayons, découvrent et isolent le polonium et le radium. Ils étudient les « rayons » émis (origine de cette énergie et lois de conservation ; aspect probabiliste de ces émissions introduisant pour la première fois dans la description d'un atome cet aspect aléatoire ; mesures électriques) et nomment ce phénomène de « radioactivité », comme l'appelle Marie Curie.

1899 Le physicien britannique Ernest Rutherford montre que ce rayonnement radioactif contient des noyaux d'hélium (dits rayons alpha) et des électrons (dits rayons bêta). André Louis Debierne (1874-1949), collaborateur de Pierre et Marie Curie, découvre l'actinium, autre corps radioactif.

1900 E. Rutherford introduit la notion de période radioactive.

1902 E. Rutherford et Frederick Soddy élaborent les lois physiques des phénomènes radioactifs et démontrent que les radioactivités alpha et bêta entraînent la « transmutation » d'un atome en un autre.

1905 Albert Einstein montre l'équivalence entre la masse et l'énergie d'une particule.

1909 E. Rutherford montre que la particule alpha est un héli [...]

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Robert DAUTRAY, « DE LA RADIOACTIVITÉ À LA FISSION DE L'ATOME - (repères chronologiques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/de-la-radioactivite-a-la-fission-de-l-atome-reperes-chronologiques/